22 Settembre 2022 13:09


Con il suo negozio di tè, i vecchi pub e l’ufficio postale, il villaggio di Beaulieu nell’Hampshire, in Inghilterra, è come una cartolina illustrata dell’Inghilterra rurale nella sua forma più bucolica.

Nel 1538, l’abbazia in rovina di Beaulieu, fondata nel 1204, fu ceduta alla Corona allo scioglimento dei monasteri. Da allora Beaulieu è stata la dimora della famiglia Montagu, il cui lignaggio risale ai giorni della conquista normanna. Oggi Beaulieu è meglio conosciuta come sede del British Motor Museum.

Ma Beaulieu è piena di segreti, alcuni dei quali vengono esaminati in Ungentle, un nuovo film dell’artista Huw Lemmey e del regista Onyeka Igwe che esplora le storie dello spionaggio in alcuni dei più noti siti del patrimonio della Gran Bretagna. Durante la seconda guerra mondiale, Beaulieu servì come campo di addestramento per le arti della guerra “non gentili”: sabotaggio, omicidio, furto e sorveglianza intima.

Presentato allo Studio Voltaire di Clapham, Londra, e girato in location nell’Hampshire, Cambridge e Londra, il film espone una topografia che collega l’eredità dello spionaggio britannico alla storia dell’omosessualità britannica. “Questi due mondi segreti erano come una rete che si stendeva attraverso il nostro mondo”, dice Lemmey. “Volevo parlare di come la figura della spia si relaziona con l’idea di omosessualità e la creazione di entrambe le identità nell’immaginario britannico”.

Il film è immaginario, ma basato su eventi della vita reale scoperti da Lemmey attraverso un’ampia ricerca sulla vita di spie famose sia reali che inventate, dai Cambridge Five a George Smiley di John le Carré. “Molte persone nelle agenzie di intelligence sentivano che il loro mondo era un mondo segreto che operava al di sopra del nostro. La gente comune continuava la propria vita quotidiana senza accorgersi di tutte queste cose che accadevano intorno a loro”, dice. “Era un mondo con un diverso insieme di etica, credenze e relazioni. Quelle relazioni, ho sentito, spesso corrispondevano al modo in cui vedevano gli uomini gay
stessi in quel momento”.

Un luogo chiave è il St Ermin’s Hotel di Londra, un luogo pubblico ma privato che, durante la guerra, fungeva da sala macchine per l’esercito di spie di Churchill. Un altro è Dolphin Square, Pimlico, il cui straordinario elenco di residenti includeva il leader fascista francese libero Oswald Mosley e lo spymaster Maxwell Knight, presumibilmente il modello per il personaggio di James Bond M.

Lemmey ha anche scritto un libro di saggistica con lo stesso titolo del film, che sarà pubblicato questo autunno da Book Works. Esplorerà ulteriormente l’uso delle case signorili della Gran Bretagna da parte di elusivi circoli di spionaggio.

• Ungentle, Studio Voltaire, 16 settembre-31 dicembre 2022

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