29 Giugno 2022 10:53


Prima della pandemia di Covid-19, lo Strutt North Mill Museum, uno storico stabilimento tessile del 19° secolo situato nel pittoresco Derwent Valley Mills, sito Patrimonio dell’Umanità del Derbyshire, attirava 4.000 visitatori all’anno.

Il piccolo museo ospita una collezione che comprende un filatoio, usato per filare il cotone, e una delle prime macchine per maglieria meccanica, oltre a oggetti effimeri e oggetti come calzetteria fatta a mano un tempo indossata da re Giorgio III e dalla regina Vittoria. Il museo ha conservato un pezzo importante della storia industriale locale della regione.

Ma nell’aprile di quest’anno lo Strutt ha annunciato che avrebbe chiuso definitivamente i battenti al pubblico a settembre dopo aver perso una sovvenzione per un importo di £ 50.000 dall’Amber Valley District Council, come parte del piano di riduzione del budget del Regno Unito introdotto sulla scia di la pandemia.

John Layton, presidente del Belper North Mill Trust, ha affermato che il museo era “un punto di riferimento locale molto amato”, ma che non erano stati in grado di assicurarsi ulteriori fondi pubblici perché non sono proprietari dell’edificio. “Viviamo in tempi economici difficili e non c’è una soluzione facile”, ha detto a The Art Newspaper.

Senza finanziamenti, il museo è preso in una situazione di stallo, incapace di investire nei miglioramenti necessari per aumentare il numero di visitatori per creare flussi di reddito più sicuri meno dipendenti dalle sovvenzioni. Un parlamentare laburista dell’Amber Valley District Council ha chiesto la chiusura “un insulto alle popolazioni locali passate e presenti il ​​cui patrimonio e cultura sono stati celebrati nel museo”.

Lo Strutt North Mill Museum è uno dei tanti musei regionali e siti del patrimonio in tutto il Regno Unito che ha lottato durante la pandemia, quando le chiusure nazionali sono diminuite durante l’alta stagione tra Pasqua e settembre, un periodo in cui i siti del patrimonio prevedono di guadagnare il 70% del loro fatturato annuo . Alcuni enti di beneficenza del patrimonio, secondo Heritage Alliancehanno visto il loro reddito senza sovvenzioni diminuire fino al 90% negli ultimi due anni.

Il futuro rimane poco chiaro

Sebbene molti siti del patrimonio siano stati costantemente riaperti, ora ci sono nuove sfide da affrontare: l’impatto dell’attuale crisi del costo della vita, la perdita di personale e coinvolgimento pubblico e l’aumento dei prezzi del carburante e dell’energia sono ancora incerti e il futuro per molti non è chiaro.

Anne Young, direttrice della strategia e dell’innovazione presso l’Heritage Fund, uno dei principali finanziatori dei progetti sul patrimonio del Regno Unito, ha definito inequivocabilmente la situazione che il settore sta affrontando come la “minaccia più grave dalla seconda guerra mondiale”.

A maggio, Art Fund ha pubblicato i risultati del loro rapporto sui direttori di musei a livello nazionale, compilato dalle risposte di 200 direttori in tutto il paese. Le prospettive rimangono cupe, con la crisi del costo della vita che rappresenta una minaccia e una sfida incombenti sia per il personale che per il pubblico, mentre i finanziamenti di emergenza messi a disposizione durante la pandemia non sono più accessibili.

“Il vero impatto dei tagli passati e delle perdite future si farà sentire in modo netto e profondo”, afferma il rapporto dell’Art Fund. “La crisi del costo della vita incombe molto nelle discussioni sul personale, con preoccupazioni particolarmente concentrate sul personale meno pagato e su coloro che vivono in zone rurali che devono spostarsi per andare al lavoro”. Intanto i dati riportano ridotto numero di visitatori per il 2021-2022: -39% rispetto ai dati pre-pandemia.

Cauto ottimismo e resilienza

Eppure, nonostante ciò, altri sono cautamente ottimisti. Gli intervistati al primo sondaggio inviato nel febbraio 2022 come parte di una nuova direttiva lanciata dal National Lottery Heritage Fund, progetto UK Heritage Pulse, sono stati sorprendentemente positivi. Su 277 intervistati (un numero indicativo piuttosto che complessivamente rappresentativo), la fiducia nella sopravvivenza nei prossimi sei mesi è stata in media di 4,3 su 5. Questa è una prospettiva molto diversa rispetto a un sondaggio simile condotto dall’organizzazione nel 2020, quando il 37% degli intervistati gli intervistati ritenevano che non sarebbero sopravvissuti più di sei mesi.

Può darsi che i veri effetti dell’attuale crisi non si facciano ancora sentire, ma la pandemia ha forse reso le organizzazioni più resilienti e adattabili. Un portavoce di English Heritage, un ente di beneficenza responsabile di oltre 400 monumenti, edifici e siti in tutta l’Inghilterra, tra cui Stone Henge, il Vallo di Adriano e il Castello di Dover, ha espresso un sentimento simile.

“Non stiamo vedendo alcun impatto immediato, anche se è qualcosa che stiamo monitorando molto da vicino. In termini di visitatori dei nostri siti, abbiamo avuto un inizio relativamente positivo dell’anno finanziario, ma siamo all’inizio, le persone stanno ancora facendo i loro piani su come spendere il loro tempo e denaro. L’aumento dei prezzi del carburante può significare una riduzione del numero in quei siti che possono essere raggiunti solo in auto o un ritardo nella ripresa del turismo inbound. Tuttavia, parte di questo rischio potrebbe essere mitigato dal fatto che l’attuale interruzione dell’aeroporto potrebbe incoraggiare le visite nazionali, mentre la sterlina più debole potrebbe migliorare l’attrazione del Regno Unito come destinazione per le vacanze internazionali”.

Nel 2021, oltre a un aumento delle iscrizioni, English Heritage ha visto un aumento del numero di visitatori in siti locali più piccoli come Barnard Castle a Durham, Boscobel House, Shropshire e Wrest Park, Bedfordshire, che hanno registrato il numero di visitatori più alto fino ad oggi .

Il sostegno della comunità locale sembra fondamentale per il successo di un’organizzazione. Il 15 giugno, i musei di Colchester hanno annunciato che una mostra programmata sulla stregoneria e la magia al castello di Colchester potrebbe andare avanti grazie a una campagna di crowdfunding che ha raccolto oltre 15.000 sterline. La maggior parte dei 200 donatori erano persone del posto che hanno contribuito anche “in un momento di grandi difficoltà finanziarie per molte famiglie”, afferma Pamela Cox, membro del Colchester Borough Council.

In definitiva, l’instabilità economica e la politica globale potrebbero guidare un cambiamento nella percezione dei siti del patrimonio locale e della loro importanza come parte del tessuto sociale e dell’identità delle comunità in cui le persone sono sempre più radicate e coinvolte. Come suggerisce English Heritage: “Questi sono i luoghi in cui è avvenuta la storia; questi siti storici ci portano conforto e ristoro, perché sono sopravvissuti, perché sono ancora in piedi e perché le storie che ci raccontano aiutano a dare una prospettiva in tempi incerti”.

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