28 Giugno 2022 04:24


La mostra dell’Orlando Museum of Art Heroes & Monsters: Jean-Michel Basquiat, The Thaddeus Mumford, Jr. Venice Collection è stata costretta a chiudere anticipatamente quando, venerdì (24 giugno), l’FBI ha fatto irruzione nel museo della Florida e sequestrato tutti i 25 oggetti della mostra dipinti tra domande sulla loro autenticità. Le opere sono tutte dipinte su cartone e variano in scala da 10 pollici a quasi 5 piedi.

Lo ha detto al New York Times il direttore e amministratore delegato dell’Orlando Museum, Aaron De Groft a febbraio che la suite di dipinti era stata creata nel 1982 e venduta da Basquiat quell’anno direttamente allo sceneggiatore Thad Mumford per una somma totale di $ 5.000 mentre Basquiat viveva e lavorava sotto la casa di Larry Gagosian a Venice, in California. (Lo stesso Gagosian ha affermato di “trovare lo scenario della storia altamente improbabile”.) Nel 2012, quando Mumford non ha pagato il conto del magazzino in cui erano conservati i dipinti, le opere sono state messe all’asta e acquistate da un uomo di nome William Force per $ 15.000. Mumford è morto nel 2018. “Non ho assolutamente dubbi che questi siano Basquiat”, ha detto De Groft al Times a febbraio, aggiungendo: “Anche la mia reputazione è in gioco”.

Ci sono una serie di ragioni per cui l’autenticità dei dipinti è stata messa in discussione. La prova più lampante contro la loro legittimità è che uno è stato dipinto su un pezzo di cartone da una scatola FedEx in cui la frase “Allinea la parte superiore dell’etichetta di spedizione FedEx qui” è stampata sul retro in un carattere tipografico che l’azienda non ha utilizzato fino al 1994, 12 anni dopo che si dice che il dipinto sia stato realizzato e sei anni dopo la morte di Basquiat. (Ciò è stato confermato da Lindon Leader, che ha ridisegnato il carattere tipografico in questione nel 1994.) Considerando che i dipinti di Basquiat sono tra i più preziosi di tutti i tempi, c’è anche la questione del motivo per cui Mumford non avrebbe pagato i suoi armadietti piuttosto che semplicemente vendere le opere, che senza dubbio varrebbero milioni di dollari se autentiche.

Questi problemi sono ulteriormente complicati dal fatto che il comitato di autenticazione ufficiale all’interno della tenuta di Basquiat si è sciolto formalmente nel 2012 a seguito di una causa per opere ritenute false dall’artista. Nei suoi 18 anni di attività, il comitato ha esaminato oltre 2.000 opere d’arte. In contrasto con le affermazioni secondo cui queste opere sono falsi, Diego Cortez, un curatore del gusto, uno dei primi sostenitori di Basquiat e membro fondatore del comitato di autenticazione da allora sciolto, ha firmato dichiarazioni nel 2018-19 affermando di ritenere che tutte le 25 opere fossero vere Basquiat e in Nel 2017 un’indagine forense dell’esperto di grafia James Blanco ha portato anche alla conclusione che le firme che appaiono su molti dei dipinti sono autentiche. (Cortez è morta nel 2021.) Jordana Moore Saggese, professoressa di storia dell’arte e autrice di Reading Basquiat: Exploring Ambivalence in American Art, ha dichiarato nel 2017 di ritenere che alcune delle opere fossero autentiche, ma in seguito ha tentato di prendere le distanze da questa affermazione .

È stata depositata una dichiarazione giurata per garantire il mandato di perquisizione sulla base di due possibili crimini, cospirazione e frode telematica, e secondo il New York Times-che si è assicurata una copia della dichiarazione giurata-Saggese è stata pagata $ 60.000 per il suo lavoro prima di contattare il museo e chiedere di non essere più associata alla mostra. Secondo quanto riferito, De Groft le ha risposto via e-mail dicendo: “Vuoi che ti pubblichiamo là fuori che hai $ 60.000 per scriverlo? Va bene allora. Stai zitto. Hai preso i soldi. Smettila di essere più santo di te”. Ha poi aggiunto: “Fai le tue cose accademiche e rimani nella tua corsia limitata”.

La dichiarazione giurata affermava anche che, nel 2017, un anno prima della sua morte, Mumford ha firmato una dichiarazione in cui si afferma che “in nessun momento negli anni ’80 o in nessun altro momento ho incontrato Jean-Michel Basquiat, e in nessun momento ho acquisito o acquistare i suoi dipinti”, mettendo in discussione l’intera storia delle origini della mostra. Elizabeth Rivas, un agente dell’FBI, ha detto di aver intervistato Mumford nel 2014 e di aver creduto da quell’intervista che “Mumford non ha mai acquistato opere d’arte di Basquiat e non era a conoscenza di alcuna opera d’arte di Basquiat nel suo armadietto”. Rivas ha anche notato che Mumford aveva affermato che i proprietari dell’opera d’arte “gli avevano fatto pressioni per firmare documenti” affermando il contrario e gli avevano offerto un “interesse del 10% per cento sui proventi netti”.

È stato riferito che, prima della mostra al museo, questi dipinti sono stati messi in vendita silenziosamente un certo numero di volte sul mercato secondario, dove non hanno trovato acquirenti. L’affidavit afferma che le indagini hanno portato a “tentativi di vendita dei dipinti utilizzando una falsa provenienza e i registri bancari mostrano una possibile sollecitazione di investimento in opere d’arte non autentiche”. La mostra, la cui chiusura era prevista per il 30 giugno, avrebbe dovuto recarsi in un museo in Italia dopo la tappa in Florida, ma i funzionari del museo all’estero hanno affermato che avrebbero collaborato con le autorità sulla questione.

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