28 Giugno 2022 16:16


Solo due mesi fa, la riapertura di Ashur è stata celebrata da iracheni locali che cantavano e ballavano in abiti tradizionali. Molti erano fuggiti dalle loro case dopo l’assalto dello Stato Islamico (Isis). I festeggiamenti hanno ricordato le processioni primaverili che si svolgevano in città migliaia di anni fa, con gli assiri moderni, così come altri cittadini della società multiculturale irachena, che passavano per la Porta di Tabira. Ma proprio mentre Ashur vive una rinascita, ora deve affrontare un’altra minaccia esistenziale.

L’antica città di Ashur fu costruita sulle rive del fiume Tigri, in quello che oggi è l’Iraq, più di 5.000 anni fa. Ashur era una volta la base del potere dell’impero assiro, che comprendeva la Mesopotamia, l’Anatolia e parte di quelli che oggi sono Egitto, Turchia, Israele, Giordania, Libano e Siria. Si credeva che la città fosse la manifestazione fisica dell’omonimo e onnipotente dio che, dicono gli studiosi moderni, è rappresentato nell’iconografia assira come un guerriero armato in un sole alato. Oggi, il tempio di Ashur è ancora in piedi, una ziggurat fatiscente che si erge a 85 piedi sopra il Tigri. Un tempo era alto più del doppio, ricoperto di ferro e piombo e tempestato di cristalli.

La città ha subito la distruzione due volte: da parte delle forze babilonesi 600 anni prima della nascita di Gesù Cristo e nel 2015 per mano di Iside. Al centro della città si erge la Porta Tabira, un monumento composto da tre archi che funge da simbolo storico della città, afferma Tobin Hartnell, direttore del Center for Archaeology and Cultural Heritage presso The American University of Iraq, Sulaimani ( AUIS). “La Porta di Tabira è l’unica porta tra il santuario principale degli dei nell’ina libbi (il cuore della città) e i giardini di Ishtar (il bit akītu), la dea della guerra e della fertilità”, afferma.

Nel maggio 2015, l’Isis ha pubblicato un video che mostra i suoi combattenti che tentano di trasformare la porta in macerie. Sono riusciti a danneggiare il 70%; da allora una parte maggiore della struttura originale è caduta preda dell’erosione dell’acqua. Nel 2021, Hartnell si è assicurata una sovvenzione di emergenza di $ 72.000 dall’Alleanza internazionale per la protezione del patrimonio nelle aree di conflitto, che ha impedito l’imminente crollo della Porta di Tabira durante il piovoso inverno iracheno del 2020. Il restauro è stato eseguito in coordinamento con l’Iraqi State Board of Antiquities and Heritage e il Ministero della Cultura, e hanno assicurato che l’arco esterno del cancello, che ha subito i danni maggiori durante l’attacco dell’Isis, fosse stabilizzato. Ma la struttura resta debole e, senza ulteriori attenzioni, potrebbe ancora crollare.

“Siamo concentrati sul compito urgente di ripristinare l’arco centrale più grande del portale a triplo arco prima che l’intero arco crolli”, afferma Hartnell.

I lavori di restauro di emergenza di Hartnell hanno significato la felice riapertura del cancello e della città più ampia ai visitatori il 1 aprile, giorno di celebrazione del capodanno assiro. Ma, oggi, il suo futuro resta in bilico.

A circa 25 miglia di distanza si trova il sito pianificato della diga di Makhoul, proposto per la prima volta dal regime baathista di Saddam Hussein nel 2002. Nel 2003, Ashur è stata designata patrimonio mondiale dell’UNESCO, proprio mentre la coalizione guidata dagli Stati Uniti ha invaso.

Mentre la guerra infuriava nei decenni a venire, la costruzione della diga fu dimenticata. Ma la persistente siccità causata dal cambiamento climatico ha rovinato l’Iraq negli ultimi anni. Con il riflusso dei fiumi Tigri ed Eufrate una minaccia per l’approvvigionamento idrico del paese, la diga è tornata nell’agenda politica.

Ad aprile 2021 sono ripresi i lavori di costruzione della diga. Si possono già vedere gli escavatori che gettano le basi per il serbatoio principale. Le famiglie locali si riferiscono alla “maledizione della diga di Makhoul”, afferma Sarah Zaaimi, ricercatrice dell’ONG irachena Liwan. “Tutti aspettano con ansia la formazione del nuovo gabinetto in Iraq”, dice Zaaimi. “Siamo in attesa di vedere se il nuovo ministro vorrà ancora portare avanti il ​​progetto”.

Allo stato attuale dei piani, la creazione della diga minaccia di inondare la città di Ashur, un torrente biblico di fiume in aumento che potrebbe annegare più di 200 siti del patrimonio nel cuore della civiltà assira. Secondo Liwan, potrebbero essere sfollate anche fino a 250.000 persone. Khalil Aljbory, ricercatore in archeologia presso la Tikrit University, ha studiato a lungo gli effetti sociologici della diga sulla regione locale. “L’impatto della costruzione della diga non è stato sufficientemente studiato e fino ad oggi non sono state effettuate indagini sull’impatto sociale o ambientale”, afferma Aljbory in una dichiarazione di Liwan. “Come persona che è stata sfollata anch’io a causa di precedenti conflitti, temo che la costruzione della diga possa causare una seconda ondata di sfollamenti nella regione”.

Ora, Aljbory, Zaaimi e altri professionisti del patrimonio stanno negoziando con il governo iracheno per garantire che la costruzione non distrugga arbitrariamente gli antichi monumenti della regione, così come le vite di coloro che vivono nelle vicinanze. Ma non tutto è necessariamente perduto, dice Hartnell. In effetti, la diga offre un’opportunità agli ambientalisti locali. “Se gli esperti iracheni e la comunità internazionale uniscono i loro sforzi, la costruzione della diga potrebbe aprire una nuova era di conservazione del patrimonio culturale in Iraq”, afferma. Abbracciare la tecnologia, suggerisce Hartnell, potrebbe essere il miglior approccio iniziale: “L’urgenza del compito richiede una nuova tecnologia per documentare questo patrimonio su larga scala e in tempi record, prima che vada perso sott’acqua”.

Hartnell sta attualmente lavorando all’installazione di un nuovo sistema di monitoraggio digitale in grado di determinare i livelli di stabilità nelle strutture vulnerabili, mentre il team prevede anche di documentare sistematicamente i crimini di Isis contro il patrimonio iracheno prima che le prove scompaiano.

Questo mese, l’AUIS avvierà un’indagine congiunta con il Ministero dell’Ambiente iracheno e il Programma delle Nazioni Unite per lo sviluppo per documentare il patrimonio culturale della valle del fiume Tigri centrale e di altre aree interessate dalla diga di Makhoul. “Discuteremo questioni critiche all’intersezione tra patrimonio e sviluppo sostenibile”, afferma Hartnell.

In cima all’agenda c’è la creazione di una struttura temporanea, la cui costruzione dovrebbe iniziare questo mese. “Ma non crediamo che una soluzione temporanea aiuterà”, dice Hartnell. “In effetti, potrebbe peggiorare le cose”.

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