29 Giugno 2022 18:39


In un angolo senza pretese del centro di Vancouver, ti aspetta un portale per Baghdad.

Installato di recente alla Contemporary Art Gallery (CAG) di Vancouver e perfettamente sincronizzato con il recente lapsus freudiano di George W. Bush sulle invasioniil cast di Abbas Akhavan per una follia (2019-22) evoca sia lo spirito del museo nazionale saccheggiato dall’Iraq sia un nuovo ciclo di distruzione del patrimonio.

Ispirato com’era la sua prima iterazione nel 2019, commissionata dal CCA Wattis Institute di San Francisco, da una fotografia della lobby dell’Iraqi National Museum scattata nel 2003 da Corine Wegene, direttrice della Smithsonian Cultural Rescue Initiative, ora occupa una posizione diversa tempo e spazio, in una nazione che ufficialmente non faceva parte dell’invasione.

Ora situato nell’epicentro del trasferimento “vancouverista”, dove i vecchi magazzini e i loft degli artisti dove l’affitto era a buon mercato vengono sostituiti da nuove torri residenziali scintillanti inaccessibili alla maggior parte dei cittadini e nella galleria intitolata all’artista BC Binning, il cui iconico casa di metà secolo viene saccheggiata a modo suo—il luogo sottolinea inconsapevolmente il senso di “geo-trauma” che secondo Akhavan è al centro del suo lavoro.

L’opera, con il famoso leone assiro di basalto, zoccolo in mattoni e mobili realizzati da zero in loco da Akhavan e assistenti, è allo stesso tempo un set teatrale e un dispositivo per la contemplazione della perdita culturale.

Una coda sovversiva al famigerato commento del compianto Donald Rumsfeld “succede roba”.il lavoro di Akhavan, celebrando la sua materialità, una varietà di ingredienti organici tra cui fango e paglia locali per ricreare il leone in pannocchia, rende le cose importanti.

Il titolo stesso della mostra rivela la sua intenzione, che secondo Akhavan era quella di essere “leale all’immagine originale piuttosto che obbediente”. “Cast” può riferirsi sia al teatro che alla scultura e “follia” parla sia della sfortunata corsa alla guerra nel 2003 che del termine architettonico per un edificio simulato o replicato, spesso modellato su templi, piramidi o castelli “esotici”. La follia raggiunse il suo apice di popolarità nell’Inghilterra vittoriana, periodo in cui anche il diorama era in voga.

Ma se il pezzo è una replica, è malizioso, pieno di giochi di prestigio che evitano il letteralismo a favore della trascendenza, evocando contemporaneamente assenza e presenza. Mentre ci si muove attraverso lo spazio c’è una coreografia naturale dal dispositivo di inquadratura del passaggio d’ingresso, fino al mucchio di mattoni alla base del leone. Un pezzo di gommapiuma, un dispositivo utilizzato dai saccheggiatori per rompere teste preziose dalle statue, sostituisce quello che una volta era un blocco di legno, mentre uno specchio sostituisce quello che era un dipinto, offrendo allo spettatore sia la possibilità di agire come attore sul set, sia un punto di auto-riflessione letterale.

I mobili realizzati da artigiani locali al fianco del leone sono volutamente ricoperti da polvere che potrebbe essere antica, bellica o parte di una zona di costruzione.

Sul fondo della mise en scene, una tela con immagini stampate dell’attuale parete di marmo del museo di Baghdad crea un senso di teatro ancora maggiore, mentre una porta un tempo coperta da tende di velluto verde intenso diventa una sorta di schermo verde, opportunamente evocativo del passaggio della cultura irachena dall’attuale al digitale.

Il ritratto di Saddam Hussein – un tempo onnipresente nell’Iraq pre-invasione e mostrato apertamente nella fotografia del 2003 – è ora coperto dal tessuto della tela dei denti di squalo stampato digitalmente, suggerendo meno le sembianze di un ex dittatore quanto la morte di uno stato un tempo sovrano.

I pilastri di marmo sono stati ricostruiti in cartongesso, le cui interiora cave hanno rivelato di abbattere la scala del monumentalismo dell’era Hussein a favore di qualcosa di molto più fragile e più umano. Allo stesso modo una sedia pieghevole ne sostituisce una più grandiosa nella foto, e sotto di essa un secchio pieno di argilla suggerisce lo slancio umano alla ricostruzione in generale e la possibile ricostruzione culturale dell’Iraq più nello specifico.

Un carro armato pieno di ninfee accanto al leone evoca sia il termine militare americano per la creazione di basi multiple così come la speranza per il futuro di una terra più minacciata dalla siccità indotta dai cambiamenti climatici che dalle invasioni straniere.

Mentre Akhavan, di origine iraniana, ha trascorso la sua infanzia perseguitato dal suono dei missili di Hussein che facevano esplodere parti del suo quartiere di Teheran e dai suoi primi giorni da studente per protestare contro l’invasione di Montreal, il suo interesse per l’argomento non ha nulla a che fare con la “biografia”, dice.

Sebbene la mostra non coinvolga la comunità locale irachena nella programmazione pubblica della galleria, il cast per una follia riguarda molto più l’estetica della distruzione che la specificità politica. In quanto tale, invoca con forza la tragedia dell’Iraq così come i teatri di guerra più attuali.

Abbas Akhavan: scelto per una follia alla Contemporary Art Gallery, Vancouver, Canada, fino al 28 agosto.

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