28 Giugno 2022 19:10


I partecipanti al gala del Whitney Museum of Art di martedì sera (17 maggio) sono stati accolti con una piccola sorpresa. Circa 100 persone si sono radunate fuori dal museo durante il suo gala annuale, la più grande raccolta fondi annuale per il museo. La folla era composta da membri della Whitney Museum Union, che fa parte del locale United Auto Workers (UAW) Local 2110.

I membri del sindacato hanno iniziato a radunarsi fuori dal museo intorno alle 18:30 in previsione del galà delle 19:00 armati di volantini, poster, bottoni, cartelli e corna di toro. Intorno alle 19:00 i veli solari del museo, che erano stati precedentemente aperti, sono stati abbassati, presumibilmente per bloccare la vista degli ospiti sulla protesta. L’ingresso principale del museo aveva diverse aree recintate e siepi aggiunte per accogliere gli ospiti di gala, che sembravano anche fungere da barricate per i partecipanti alla manifestazione. Un membro del sindacato era all’ingresso mentre gli ospiti arrivavano distribuendo volantini sul sindacato e sul suo messaggio.

Costituita nell’agosto del 2021, la Whitney Union comprende quasi 200 persone in diversi dipartimenti tra cui strutture, servizi per i visitatori, istruzione e curatoriali. Problemi che hanno spinto il personale a organizzare un centro sulle condizioni di lavoro al museo e sui salari, tra gli altri. Nel corso degli ultimi sei mesi, i membri del sindacato hanno negoziato con il museo per il loro primo contratto. E con il processo di contrattazione in corso, il sindacato sperava che la protesta ad alta visibilità di martedì avrebbe amplificato il suo messaggio.

“Le persone devono essere consapevoli del fatto che il Whitney non è lo stesso del modo in cui vuole etichettarsi come un’istituzione progressista e lungimirante”, afferma Maida Rosenstein, presidente di Local 2110 UAW. “Quando si tratta dei propri lavoratori, in realtà sono piuttosto abusivi e sfruttatori, e gli piace fingere che non ci siano lavoratori in giro e che sono molto pro-artisti, ma non sono molto pro-lavoratori .”

Molti passanti hanno interagito con la folla scattando foto e video e le auto hanno suonato il clacson mentre gli ospiti di gala si sono diretti verso l’ingresso principale. I commensali di gala erano seduti nell’atrio anteriore del museo, da dove potevano guardare i video di Tony Cokes dell’attuale Biennale di Whitney – che include a un certo punto la frase “in questa protesta c’è empatia” – e intravedere i manifestanti al di là.

“Mi sento davvero eccitato dal rally. Abbiamo davvero una grande partecipazione. La direzione ha cercato di lanciarci una palla curva montando tutti questi candelieri e barriere di siepi. Ma stiamo usando i nostri numeri e il nostro entusiasmo per aggirare questo problema”, afferma Zoe Tippl, membro del comitato di contrattazione e coordinatrice della mostra al Whitney.

La manifestazione di martedì ha fatto seguito a una protesta del 29 marzo che ha coinciso con l’apertura VIP della Biennale di Whitney del 2022, quando i membri del sindacato hanno distribuito volantini ai partecipanti alla festa.

“Siamo le ossa dietro il Whitney. Semplice come quella. Tutto ciò che vogliamo è un salario adeguato. Trattaci come esseri umani”, afferma Sandy Laporte, manager del dipartimento delle strutture del Whitney e membro del sindacato. “Ogni lavoratore di terra qui mette sangue, sudore e lacrime. Quindi sii onesto”. Laporte aggiunge che nel corso della pandemia le strutture e il personale dei servizi per i visitatori sono stati ripetutamente messi a rischio mentre lavoravano per mantenere le porte del museo aperte al pubblico.

Il sindacato si è anche rivolto ai social media da aprile, pubblicando aggiornamenti regolari sulle sessioni di negoziazione. Il 13 maggio hanno scritto che la controproposta del museo includeva la riduzione degli aumenti annuali dal 3% al 2% a partire dal 1 luglio 2022 e il limite degli aumenti al 2,5% ogni 1 luglio in seguito per quattro anni.

La proposta del museo, ha osservato il sindacato, prevedeva anche che “non ci fosse alcun vincolo sulla durata del tempo in cui un lavoratore dipendente può essere considerato a tempo determinato e quindi escluso dalla copertura sindacale”. Ciò riguarderebbe circa 43 membri del personale sindacale che sono attualmente considerati dipendenti temporanei e potrebbero perdere il lavoro dopo la chiusura della Biennale il 5 settembre.

“Il Whitney ha negoziato in buona fede da quando ha accolto volontariamente Local 2110 la scorsa estate, e insieme abbiamo già fatto progressi su una serie di punti”, afferma un portavoce del museo. “Ad aprile, Whitney ha presentato una proposta ed è in attesa di risposta. Il Whitney ha rapporti di lavoro di lunga data e produttivi con gli altri sindacati del Museo e non vediamo l’ora di continuare le nostre discussioni con il Local 2110 e di raggiungere una risoluzione”.

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