13 Maggio 2022 23:08


Il tanto atteso museo di Abu Dhabi del Guggenheim ha annunciato un nuovo direttore del progetto. Stephanie Rosenthal supervisionerà le fasi finali della costruzione del museo degli Emirati Arabi Uniti, quasi 20 anni dopo la presentazione dei piani e 14 anni dopo l’inizio dei lavori di costruzione.

Rosenthal lavora come direttore di Gropius Bau a Berlino, in Germania, dal 2018 dopo aver trascorso i dieci anni precedenti come curatore capo alla Hayward Gallery di Londra. Inizierà ufficialmente il suo nuovo ruolo in Medio Oriente a settembre e dirigerà congiuntamente l’istituzione progettata da Frank Gehry in vista della sua apertura, attualmente prevista per il 2025.

In una dichiarazione a The Art Newspaper, Rosenthal si è impegnato a rendere il museo “una delle istituzioni più progressiste del 21° secolo”.

Ma Rosenthal dovrà fare i conti con gli Emirati Arabi Uniti in uno stato di flusso politico e sociale determinato dalla morte dell’emiro di Abu Dhabi e del presidente degli Emirati Arabi Uniti, lo sceicco Khalifa bin Zayed, all’età di 73 anni. Lo sceicco Khalifa è stato presidente degli Emirati Arabi Uniti dal 2004 e, con il fratello Sheikh Mohammed bin Zayed, ha guidato il significativo investimento del paese nella cultura e nel patrimonio. Il Dipartimento della Cultura e del Turismo di Abu Dhabi, un braccio del suo governo, è coinvolto centralmente nella costruzione del museo, che è stato rovinato dai ritardi durante la sua costruzione.

Rosenthal guiderà il gruppo dirigente del progetto, lavorando con la sua controparte Maisa Al Qassimi, che è la direttrice ad interim del progetto Guggenheim Abu Dhabi ed è stata nominata dal Dipartimento di Cultura e Turismo di Abu Dhabi.

Rosenthal avrà anche il compito di conservare e sviluppare la collezione internazionale del Guggenheim Abu Dhabi, che mira a creare “una nuova comprensione delle storie dell’arte”, afferma il museo in una nota. La collezione si concentrerà principalmente su opere provenienti dall’Asia occidentale, dal Nord Africa e dall’Asia meridionale.

Rosenthal aggiunge: “Dirigere un’istituzione in quello che è stato definito il centro del mondo è un’occasione imperdibile per mettere in primo piano prospettive nuove e in via di sviluppo sull’arte e sulla società. Continuare a costruire una collezione centrata in questa regione è una delle responsabilità più entusiasmanti che posso immaginare. Insieme a Maisa Al Qassimi e a un eccezionale team di colleghi locali e internazionali, consegneremo una delle istituzioni più progressiste del 21° secolo. Il mio obiettivo è creare un’istituzione inclusiva che sia veramente radicata nella regione e che possa crescere fino a diventare una delle istituzioni più importanti al mondo”.

Una destinazione culturale

Una volta completato, l’avamposto di Abu Dhabi coprirà 42.000 mq, diventando così il più grande dei quattro avamposti del Guggenheim, superando il monumentale Guggenheim di Bilbao, anch’esso progettato dall’architetto canadese-americano Frank Gehry, vincitore del Premio Pritzker, e inaugurato per la prima volta nel 1997.

Il museo di Abu Dhabi è in costruzione sull’isola di Saadiyat, un nuovo distretto culturale al largo della costa dell’emirato. Una volta completato, sarà sicuramente uno dei distretti museali e architettonici più significativi al mondo. Il Guggenheim Abu Dhabi condividerà l’isola con il Louvre Abu Dhabi, costruito dall’architetto francese Jean Nouvel, la prima volta che il Musée du Louvre ha creato un’istituzione al di fuori della Francia.

Anche lo Zayed National Museum, un progetto dello studio di architettura britannico Foster + Partners, è in costruzione lì, così come un nuovo centro artistico di Zaha Hadid Architects. La casa della famiglia Abrahamic, un complesso interreligioso composto da una sinagoga, una moschea e una chiesa, tutti progettati da Adjaye Associates, si troverà nelle vicinanze.

Abu Dhabi

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Melissa Gronlund

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