12 Maggio 2022 15:36


La riapertura del Museo Nazionale del Medioevo in Francia questa primavera sembra una sorta di rinascita. “Il Musée de Cluny è stato uno dei pochi musei nazionali francesi a non aver subito grandi lavori di ristrutturazione dalla seconda guerra mondiale”, afferma Séverine Lepape, la sua direttrice.

Anche se ricorda che “sono stati immaginati numerosi progetti” negli anni ’90 per riqualificare il sito nel cuore del Quartiere Latino di Parigi, hanno affrontato la sfida dei resti archeologici: antiche terme gallo-romane nei terreni che risalgono al primo o secondo secolo. Una svolta è arrivata nel 2011, dice Lepape, con la legge francese che impone l’accessibilità dei musei alle persone a mobilità ridotta, che “ha permesso al Musée de Cluny di beneficiare di un programma ambizioso”.

La graduale trasformazione, durata sette anni, del museo è costata circa 26 milioni di euro. Renderlo accessibile significava creare un nuovo ingresso. In precedenza, i visitatori entravano attraverso una pesante porta di legno dal cortile dell’Hôtel des Abbés de Cluny, situato di fronte all’Università della Sorbona. Per quanto imponenti fossero le facciate gotiche del XV secolo dell’edificio, era impossibile per i visitatori disabili muoversi attraverso i suoi numerosi livelli sfalsati.

Trovare nuove rotte

Nel 2014 è stato lanciato un concorso di progettazione per costruire una nuova area di accoglienza a livello della strada, Rue Du Sommerard, dal nome dell’archeologo e collezionista che fondò il museo nel XIX secolo. L’architetto vincitore, Bernard Desmoulin, ha progettato un’estensione a capanna che si apre sull’affollato Quartiere Latino, rivestita con pannelli di alluminio color bronzo e una rete metallica. Desmoulin è stato affiancato nel 2016 dall’interior designer Adrien Gardère e Paul Barnoud, un architetto di conservazione dello stato per i monumenti storici, per ridisegnare il percorso dei visitatori, che è stato stravolto dalla nuova configurazione dell’edificio.

Classificato Museo Nazionale del Medioevo di Francia dal 1992, l’ex Cluny “presentava le sue collezioni in modo abbastanza didattico, secondo diverse tecniche: una sala era dedicata ai falegnami, un’altra ai tappezzieri”, racconta Lepape. Ora la sua rinnovata mostra permanente esporrà 1.600 pezzi come “un viaggio cronologico attraverso 21 stanze, dalle prime vestigia del I secolo al XV secolo”. Per l’occasione sono state restaurate circa 500 opere.

La visita inizia con il monumentale frigidarium (cella frigorifera) delle antiche terme. Gli inizi del Medioevo – pezzi merovingi e bizantini e il paliotto d’altare d’oro dell’XI secolo della cattedrale di Basilea, uno dei capolavori della collezione – sono seguiti dall’arte romanica e gotica in una sala maestosa. Dodici capitelli scolpiti della navata dell’abbazia di Saint Germain des Prés sono presentati su colonne contemporanee, insieme a frammenti scultorei di teste e vetrate dell’abbazia di Saint-Denis.

Segue la sala delle sculture di Notre-Dame de Paris, sostituita durante i restauri della cattedrale da Viollet-le-Duc nel XIX secolo, nonché i frammenti di statue strappati dalla facciata durante la Rivoluzione francese e riscoperti solo in 1977. Il piano terra della casa cittadina medievale presenta l’Opera di Limoges, un’importante collezione di smalti champlevé, tecnica che fiorì nel XII secolo.

Vetro colorato, pietra e avorio

La sezione dedicata all’arte del XIII secolo rivela un insieme di pezzi della Sainte Chapelle che sono stati riuniti per la prima volta – tra cui sculture restaurate degli apostoli, vetrate e un raro reliquiario – e più avanti, tutte le virtuosismo della muratura in pietra nei motivi vegetali scolpiti delle chiavi di volta del Collège de Cluny. Accanto alla scultura funeraria dell’epoca di Filippo il Bello e dei suoi figli si cela un piccolo tesoro: uno scrigno in avorio con delicati intagli raffiguranti scene di amori cortigiani.

Il primo piano è dedicato ai secoli XIV e XV in Francia, Italia e nord Europa. Al termine del percorso di visita si trova l’indiscusso pezzo forte del museo: i sei arazzi della Dama e dell’Unicorno, tessuti intorno al 1500. Il ciclo rappresenta il tema dei cinque sensi, a cui si aggiunge l’enigmatico sesto, con la scritta “Al mio unico desiderio” .

Ora completamente accessibile (sono stati installati due ascensori e rampe di accesso), il museo rinnovato ha acquisito leggibilità, con un ingresso visibile dalla strada, un caffè, aperture architettoniche per la luce del giorno ed esposizioni che mettono in risalto le collezioni. “L’ampliamento contemporaneo e la nuova scenografia lo portano nel 21° secolo, pur facendo rispettosamente parte di una lunga storia”, afferma Lepape.

La mostra di riapertura sarà incentrata sull’architettura del museo. Ad ottobre una mostra in collaborazione con il Musée des Augustins a Tolosa onorerà l’arte del XIV secolo dalla “città rosa”, una controparte dell’eccezionale prestito degli arazzi della Dama e dell’Unicorno dello scorso autunno al centro d’arte Les Abattoirs di Tolosa. Ritornato dopo 18 mesi di chiusura, il Musée de Cluny spera infine di riconnettersi con il suo pubblico pre-pandemia: circa 300.000 visitatori all’anno, di cui circa la metà provenienti da fuori della Francia.

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