28 Giugno 2022 16:15


La controversia sul treno messicano Maya, lo sviluppo da 9,8 miliardi di dollari di una linea ad alta velocità che collega le principali destinazioni turistiche nella penisola sud-orientale dello Yucatán, ha raggiunto il culmine mentre archeologi e attivisti ambientali si pronunciano sempre più contro l’esecuzione del mega-progetto da parte del governo .

Percorrendo 1.500 km intorno alla penisola, la linea comprende circa 20 stazioni tra la città Maya in rovina di Palenque in Chiapas e Cancún, sulla costa caraibica, a Quintana Roo. Il progetto ferroviario era un’importante promessa elettorale del presidente messicano Andrés Manuel López Obrador, accusato di aver affrettato lo sviluppo per completarlo entro la fine del suo mandato nel 2024.

Il governo afferma che il treno Maya potrebbe raddoppiare la crescita economica e alleviare la povertà nello Yucatán, creando circa un milione di posti di lavoro e rendendo più accessibili ai turisti siti antichi precedentemente remoti. Ma i suoi detrattori affermano che il governo non è stato trasparente sui rischi catastrofici che rappresenta per il patrimonio ecologico e archeologico.

Il progetto è stato oggetto di proteste da quando è stato inaugurato nel 2018, ma recenti manifestazioni si sono concentrate sulla sezione cinque dello sviluppo vicino alla località turistica di Playa del Carmen. Gli attivisti sostengono che i piani per reindirizzare la linea ferroviaria attraverso la foresta pluviale, annunciati da Obrador a gennaio, causeranno danni irreversibili all’ambiente e minacceranno gli antichi siti Maya. Si teme anche che l’aumento del turismo possa solo peggiorare i problemi esistenti dei cartelli della droga e del traffico di esseri umani.

Ci sono già stati crolli di cenote – doline di acqua dolce formate naturalmente nel corso di milioni di anni nella roccia porosa dello Yucatán – tra Playa del Carmen e Cancún, alimentando le preoccupazioni che il nuovo percorso possa distruggere più caverne, contaminare l’ecosistema e avere un impatto sul ricco paesaggio archeologico. I cenote erano sacri agli antichi Maya, quindi le aree circostanti sono spesso ricche di manufatti, altari e santuari. Ci sono più di 40 esempi di complessi templi rituali sotterranei nella regione.

Esercito schierato

“Il problema è che l’area è ancora poco esplorata e non sappiamo cos’altro ci sia intorno”, dice Miguel Covarrubias, un archeologo indipendente con esperienza nello Yucatán. “Il governo messicano, chiamandoci pseudo-ambientalisti e pseudo-archeologi, ha schierato l’esercito per assicurarsi che il progetto sia sulla buona strada. Obrador ci ha persino accusato di essere stati pagati per opporci al progetto”, dice.

Il governo messicano ha arruolato l’ufficio federale del patrimonio, l’Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), per condurre ricerche preliminari e scavi lungo il percorso del treno Maya. L’INAH ha pubblicato rapporti di diverse scoperte fino ad oggi, tra cui più di 3.000 strutture preispaniche, più di 80 siti di sepoltura e migliaia di oggetti rari come una canoa Maya ben conservata che si pensa abbia più di 1.000 anni che era stata sommersa da un cenote vicino a Chichén Itzá.

Al di là dell’INAH, tuttavia, gli archeologi non hanno avuto accesso al progetto. Sulla base dei resoconti delle comunità locali, gli attivisti affermano che il governo messicano ha nascosto un numero significativo di reperti archeologici e che i siti sono esposti a saccheggi.

“La ricerca obbligatoria che deve essere eseguita prima dell’inizio della costruzione viene eseguita in fretta e non con la qualità richiesta per la ricerca archeologica”, afferma Covarrubias. “L’INAH non ha la capacità di proteggere tutto: è un piccolo istituto, con un budget limitato e pochissimi archeologi ci lavorano, alcuni dei quali sono sospettati di essere stati corrotti da società private”.

A marzo, attivisti di Greenpeace Messico si sono legati alle macchine edili in una protesta pacifica che ha attirato l’attenzione dei media nazionali e della polizia federale. “Il presidente messicano ha poi menzionato due volte Greenpeace nelle sue conferenze stampa quotidiane, affermando che lo scopo della protesta era stigmatizzare la sua amministrazione”, afferma Gustavo Ampugnani, direttore della filiale messicana del gruppo per la campagna ambientale.

Ampugnani osserva che la sezione cinque binari era originariamente prevista per essere costruita parallela all’autostrada, ma è stata deviata dopo l’opposizione delle località turistiche. “L’ambiente era già alterato, ma quando sposti la pista di tre o cinque chilometri nella foresta, allora c’è una nuova serie di problemi e non c’è stato uno studio ambientale che potrebbe mostrarci la possibile entità dell’impatto”, lui dice.

A fine aprile, mentre si andava in stampa, un tribunale distrettuale ha disposto la sospensione temporanea dei lavori per mancanza di studi di impatto ambientale, accogliendo una denuncia presentata da un gruppo di ambientalisti e speleologi. L’udienza del 13 maggio determinerà se la sospensione sarà resa permanente.

“L’amministrazione sta solo andando avanti alla cieca e gli antropologi e gli archeologi dell’INAH, che sono impiegati del governo, ci hanno detto durante le proteste che stanno scoprendo molte cose ma non possono parlare”, aggiunge Ampugnani. “Ci sono alcune comunità Maya che hanno ricevuto un ottimo compenso, quindi sono felici e promuovono il Maya Train, e altre che non hanno ricevuto alcun compenso”.

Il progetto è finanziato da una tassa turistica riscossa dalla regione dello Yucatán e da fondi federali dirottati da altri programmi, nonché da un colossale aumento del budget del 650% per il dipartimento del turismo nel 2021, di cui il 95% è stato destinato alla linea ferroviaria. I rappresentanti dell’INAH non hanno risposto a una richiesta di commento.

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