28 Giugno 2022 16:15


Le voci su un’espansione della Art Gallery of Ontario (AGO) giravano da un po’, ma ora è un affare fatto. Il 27 aprile il museo di Toronto ha annunciato di aver incaricato Selldorf Architects, Diamond Schmitt e Two Row Architect di Brian Porter di guidare la fase di progettazione di quello che chiama AGO Global Contemporary, una vetrina di 50.000 piedi quadrati per l’ampia arte moderna e contemporanea della galleria collezione.

Secondo l’amministratore delegato di AGO Stephan Jost, Global Contemporary è paragonabile in termini di dimensioni al Whitney Museum of American Art di New York. “Non è un piccolo progetto”, dice Jost. “Abbiamo ambizioni globali. Aiuteremo i nostri visitatori a vedere il mondo in modo diverso”.

Il costo della nuova aggiunta non è ancora noto, secondo un portavoce del museo. “La determinazione del costo totale della costruzione dell’espansione è un risultato dell’attuale fase di progettazione”, afferma il portavoce.

Questo segna la settima espansione dell’AGO nei suoi 122 anni di storia e la prima da quando Frank Gehry ha trasformato la galleria nel 2008.

C’era da aspettarsi che un insieme di talenti avrebbe vinto la giornata, dice Jost, notando che gli offerenti si sono presentati come squadre. È piuttosto il trio, Selldorf è leader nella progettazione di gallerie e musei con la trasformazione dei magazzini ferroviari di Luma Arles in Francia e l’espansione in corso della Frick Collection di New York tra le sue iniziative, mentre Diamond Schmitt vanta David Geffen Hall al Lincoln Center e Ryerson Image Centre di Toronto. Il progetto Fort Severn Resilient Duplex di Two Row Architect ha vinto il premio per il design dell’equità sociale.

Ma c’è molto da fare se si vuole realizzare la data di lancio sperata del 2026-27. “Assumere l’architetto è reale, ma c’è molta strada tra qui e tagliare il nastro”, dice Jost. “Se tutto va davvero, davvero bene, apriremo il terreno in due anni. Ci sono così tanti ponti da attraversare”.

L’AGO può utilizzare molto lo spazio aggiuntivo, afferma Jost, osservando che la sua collezione sta crescendo rapidamente e probabilmente seguiranno altri tesori. “Questo è uno spazio flessibile”, dice. “Abbiamo bisogno dello spazio per assorbire i regali futuri: molte opere d’arte straordinarie sono state acquistate dalla gente di Toronto”.

Annabelle Selldorf è a capo del team di progettazione. Tra gli altri clienti della sua azienda ci sono lo Smithsonian American Art Museum, la National Gallery di Londra e il Museum of Contemporary Art San Diego, recentemente ampliato.

Diamond Schmitt, con uffici a New York, Toronto e Vancouver, è anche accreditato con Buddy Holly Hall a Lubbock, Texas, la Emily Carr University of Art + Design a Vancouver, il National Arts Center e Ingenium Center a Ottawa e La Maison Symphonique de Montreal.

Il curriculum di Two Row Architect include il National Center of Indigenous Laws presso l’Università di Victoria e l’Indigenous Student Center presso il Newnham Campus del Seneca College, oltre a molti altri progetti negli Stati Uniti.

Il progetto AGO sarà sottoposto a un processo di revisione e approvazione finale da parte del consiglio di amministrazione del museo, con una presentazione pubblica che probabilmente seguirà entro la fine dell’anno.

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