22 Settembre 2022 13:09


Fresco di rappresentare la Francia alla Biennale di Venezia, l’artista franco-algerino con sede a Londra Zineb Sedira apre una mostra personale Can’t You See the Sea Changing? al De La Warr Pavilion, Bexhill-on-Sea, sulla costa meridionale dell’Inghilterra (24 settembre-8 gennaio 2023).

In fotografie, video e installazioni dal 2011 in poi, la mostra torna a un’ossessione ricorrente della sua pratica artistica: il mare, ricco di simboli multistrato e ricordi dell’identità migrante.

“Il mare è stato per molto tempo un leitmotiv nella mia vita”, dice Sedira. “I miei genitori sono emigrati dall’Algeria alla Francia in barca negli anni ’60, poi sono emigrato da Parigi a Londra in barca negli anni ’80”.

“Il mare può essere uno spazio di reclusione o di libertà, a seconda della parte del mondo in cui ti trovi”, dice. “Se vieni dal sud, è una sorta di barriera per la maggior parte dell’Europa, ma se sei in Europa, è più uno spazio in cui puoi esplorare e viaggiare in altri paesi”.

In un anno in cui si prevede che fino a 60.000 rifugiati sbarcheranno sulle spiagge della costa meridionale del Regno Unito, lo spettacolo di Bexhill potrebbe avere un’intensità particolare, sebbene non presenti riferimenti diretti alle attuali crisi migratorie.

In parte perché era prevista l’apertura più di due anni fa, prima che colpisse la pandemia di Covid-19 e prima della crisi dei rifugiati innescata da eventi come la conquista dell’Afghanistan da parte dei talebani o l’invasione russa dell’Ucraina.

Più fondamentalmente, riflette la pratica artistica di Sedira. “Lavoro più con metafore e analogie piuttosto che per individuare particolari disastri o storie politiche”, afferma. “Quando parlo di mare si parla di tutti i tipi di migrazione, legali o illegali che siano”.

Piuttosto che concentrarsi sul presente, la mostra, distribuita su due piani della galleria, offre meditazioni tangenziali sulle storie passate, non ultime quelle della generazione dei suoi genitori che navigano nelle dislocazioni di un mondo postcoloniale.

La sua installazione video a tre canali, Transmettre en abyme (2012), evoca l’esodo nordafricano in Francia attraverso una serie di fotografie di 50 anni, curate sullo schermo dalla gallerista marsigliese Hélène Detaille, che registrano il movimento delle navi in ​​Francia città portuale.

I fari, segnali di passaggio sicuro e di pericolo, tracciano un percorso attraverso lo spettacolo. Lighthouse in the Sea of ​​Time (2011), un altro film multischermo e installazione sonora, esplora il simbolismo di due fari costruiti sotto il dominio coloniale francese per guidare la navigazione attraverso l’approccio orientale e occidentale ad Algeri. Registre du phare (2011) illustra il viaggio dell’Algeria verso l’indipendenza nel 1962 attraverso il giornale di bordo quotidiano di un guardiano del faro.

La visione artistica di Sedira è sia fisica che metafisica. Sea Rocks, un’osservazione fotografica di formazioni di massi erosi sulla costa algerina, fa riferimento ai poteri modellanti delle onde nel tempo, cancellando la memoria e la storia. Altre fotografie passano l’occhio di uno scanner clinico sulle rovine deserte delle ville coloniali francesi sul mare in Algeria e sul porto di Nouadhibou sulla costa atlantica della Mauritania, il più grande cimitero al mondo di secchi di ruggine abbandonati e uno storico punto di transito per i migranti africani che rischiano la rotta marittima verso la Spagna. Accanto a questi Sedira ha collocato una replica parziale del suo studio di Brixton, inclusa la sua collezione di oggetti marini e libri vintage.

Brixton, un fulcro della comunità caraibica-africana di Londra, è stata teatro di rivolte razziali negli anni ’80 e ’90. Ma per Sedira, arrivata nel 1986, è stata un rifugio sicuro dal razzismo anti-nordafricano con cui è cresciuta in Francia dopo la guerra di indipendenza dell’Algeria. A Brixton, in quanto non bianca e non nera, è passata sotto il radar: “L’Algeria non significava nulla per le persone”, dice.

Tuttavia, “a Brixton potevo vedere i neri soffrire come ho fatto in Francia”, aggiunge. “Ecco perché ho fatto molti amici con persone come Sonya Boyce. Potevo riconoscermi nelle loro storie”.

“Sono molto più vicino al movimento artistico nero che agli Young British Artists, per esempio. Tutto il mio lavoro riguarda qualsiasi forma di razzismo, che si tratti di una situazione coloniale o di una situazione postcoloniale”.

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