17 Settembre 2022 01:45


Come previsto, il Covid-19 ha dominato i preparativi per la 17a Biennale di Istanbul (17 settembre-20 novembre), assicurandosi che fosse posticipato e poi pianificato online tramite Zoom, WhatsApp ed e-mail. Ai tre curatori – Ute Meta Bauer, Amar Kanwar e David Teh – è stato anche impedito di incontrarsi di persona in trio o di recarsi in Turchia per due anni. Ciò ha presentato sfide.

“La sospensione della vita come la sapevamo è una licenza rara per fare le cose in modo diverso”, scrive Bauer nelle note del programma. “Ciò che serve soprattutto in questa finestra incerta è la fiducia nel provare modi sconosciuti, vecchi e nuovi, di interagire tra loro e con il mondo”. Tuttavia, sulla base di un dialogo prevalente, ma decisamente attutito, durante l’anteprima della biennale, si potrebbe sostenere che la “finestra incerta” e il desiderio di comunicare in “modi sconosciuti” non fanno riferimento solo alla crisi sanitaria globale, ma a un’altra forza repressiva: un clima di autocensura alimentata dal Partito per la giustizia e lo sviluppo al potere in Turchia, o Partito AK.

“Questa domanda di poter dire quello che vuoi dire, e dirlo apertamente e pubblicamente, non è solo un problema in Turchia”, dice Kanwar a The Art Newspaper. “È un problema in molti posti. Diversi artisti a Istanbul provengono dall’Indonesia, da Singapore e dal Pakistan: hanno vissuto sotto tali regimi, che a volte sono eccessivi e veloci da reprimere, a volte sono lenti e costringono le persone all’autocensura. Ovunque operiamo, lavoriamo, realizziamo o mostriamo in qualsiasi forma come artista, curatore o scrittore, c’è una minaccia costante. Nonostante ciò, le persone stanno trovando modi diversi per parlare con persone diverse con intensità diverse, facendo sì che varie conversazioni avvengano senza necessariamente essere così dirette. Questa è la realtà”.

Kanwar aggiunge che Istanbul è una città con “una storia profonda, ricca e complicata: le persone qui hanno assistito a molto. Hanno visto molti regimi, anche militari, quindi troveranno sempre un modo. Non si tratta di non avere speranza”.

Decine di artisti, giornalisti e musicisti sono stati imprigionati durante i 20 anni di governo del leader turco, Recep Tayyip Erdoğan. Dal fallito colpo di stato militare del 2016, il numero di personalità culturali indagate dalle autorità è aumentato drammaticamente. All’inizio di quest’anno, dopo che la popolare cantante turca Sezen Aksu ha eseguito testi definendo Adam ed Eve “ignoranti”, Erdoğan ha minacciato per “tagliare la lingua” a chiunque abbia attaccato i personaggi sacri. Le sue osservazioni sono in linea con gli sforzi del Partito AK, di matrice islamista, per rendere più religiosa la Turchia costituzionalmente laica, sforzi che hanno incluso la riconversione dei luoghi di culto che fungevano da musei in siti religiosi.

“Quando stavamo pianificando questa edizione della biennale, eravamo sempre alla ricerca di modi diversi per dire la verità al mondo”, afferma il direttore della biennale, Bige Örer. “Quando le fonti di informazione tradizionali faticano a comunicare liberamente, come possono essere utilizzati formati come la poesia e un festival degli gnocchi, ad esempio, per dire le cose che vogliamo dire? Ci sono così tanti modi nuovi e sottili per parlare liberamente”.

Örer aggiunge che il ministero della Cultura turco fornisce circa il 5% del finanziamento della biennale.

Il festival degli gnocchi che cita è uno dei progetti della biennale, Dumpling Post, una pubblicazione in tre parti che affronta “una vasta gamma di fenomeni sociali, storici e politici” e distribuita online e stampata nelle sedi espositive della biennale. Il giornale si ispira al Kayseri Dumpling Festival organizzato dalla Hrank Dink Foundation (HDF) a Istanbul il 26 ottobre 2019 “in risposta al ripetuto divieto della sua conferenza sulla ‘Storia sociale, culturale ed economica di Kayseri e della regione tra il 1850 -1950’ dal Governo di Kayseri [central Turkey]”, come osserva il programma biennale. Uno dei curatori di Dumpling Post, che ha lavorato per l’HDF, Neslihan Koyuncu Sahin, ha detto a The Art Newspaper che “anche se l’evento è stato cancellato dalle autorità, il festival ci ha dato la possibilità di stare insieme e comunicare”.

La collega artista turca Merve Ünsal, che è stata coinvolta nella pubblicazione, afferma di lavorare sempre più negli Stati Uniti per sfuggire alla repressione del governo turco. “Quello che succede in Turchia è che inizi ad autocensurarti, non cominci nemmeno a immaginare che certe cose siano possibili”, dice. “Mi sono trovata in situazioni in cui faccio o creo qualcosa e un amico mi mette in guardia dal fare è pubblico. Questa paura è così radicata che non aspetti l’intervento del governo, lo fai prima tu”.

Nonostante la contesa politica della Turchia e l’organizzazione della biennale interrotta dal Covid, l’evento offre una vasta gamma di mostre didattiche specifiche per il sito, sparse nei quartieri caratteristici di Istanbul. artista italiano Renato LeottaL’installazione sonora e multimediale di CONCERTINO for the sea (2022) nel Çinili Hamam di 500 anni, recentemente rinnovato, è particolarmente commovente e attinge alla ricerca a lungo termine dell’artista di una pianta acquatica. Nel frattempo, l’artista di Bangkok Pratchaya Phinthong‘s The Glossary of Ancient Isan Proverbs (2022), stampato con inchiostro che scompare a Barın Hanpone domande sull’“abbraccio etico o spirituale dell’impermanenza”.

“La biennale rende gli spazi artistici indipendenti a Istanbul più visibili e permanenti e ci consente di essere più forti”, afferma il direttore di Barin Han, Emir Barin.

Kanwar consiglia ai visitatori della biennale di trascorrere almeno una settimana esplorando le mostre e i luoghi per avere un’idea reale di ciò che sta accadendo. “Ci sono molti progetti qui che dicono molte cose, e se ti prendi un po’ di tempo e ci metti dentro puoi trovare connessioni che stanno creando con le persone in questa città, in Turchia, in molti altri posti”, dice. “È una forma piuttosto fluida, non è necessariamente ciò che vedi.”

La 17a Biennale di Istanbulin sedi in tutta la città, dal 17 settembre al 20 novembre.

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