3 Agosto 2022 05:14


Nessuno è stato più determinante nella recente rivalutazione del mercato delle artiste surrealiste donne del commerciante di San Francisco Wendi Norris. Attraverso una combinazione di mostre, pubblicazioni e simposi, ha aumentato la visibilità e il valore di artisti come Remedios Varo, Leonora Carrington e Dorothea Tanning. Basandosi sulla prima borsa di studio della sua amica, la storica dell’arte Whitney Chadwick, Norris ha contribuito a portare questi artisti ferocemente fantasiosi fuori dalle ombre proiettate dai loro amanti e mariti (Max Ernst nel caso di Carrington e Tanning entrambi) e nel mainstream della contemporaneità arte, culminata in mostre museali e acquisizioni e una mostra alla Biennale di Venezia del 2022 curata da Cecilia Alemani che a volte sembra un omaggio al programma della galleria di Norris.

Ora Norris si sta concentrando su un altro surrealista eclissato da suo marito: il trapiantato messicano di origine francese Alice Rahon (1904-1987), che ha anche fatto un cameo alla Biennale di quest’anno con il suo lavoro colorato e intriso di miti. Questa settimana il dealer ha lanciato un archivio online sviluppato con l’aiuto dello studioso di Rahon Tere Arcq per servire accademici e fan. (L’archivio cartaceo di Rahon è al Getty.) E dal 1 ottobre al 5 novembre Norris mette in scena la mostra Uncovering Alice Rahon in un nuovo spazio in Jackson Street a San Francisco. La maggior parte delle 17 opere in quella mostra, con un prezzo compreso tra $ 20.000 e $ 750.000, non sono state esposte per anni. Alcuni sono in prestito da istituzioni. (Dopo lo spettacolo, lo spazio fungerà da quartier generale del rivenditore, con occasionali progetti pubblici.)

Secondo Norris, questa rappresenta la prima mostra personale dell’artista in 45 anni. “Ha avuto due mostre in galleria negli anni ’70, entrambe a Città del Messico, e da allora non c’è più”, ha detto. “Per anni collezionisti, curatori e studiosi mi hanno detto di guardare davvero il suo lavoro”.

Lo ha fatto nel 2016, quando ha visitato un collezionista a Città del Messico che possedeva l’autoritratto e l’autobiografia di Rahon del 1948, che da allora ha venduto all’Art Institute of Chicago. È stata colpita sia dal suo intimo linguaggio pittografico che dalla sua ricca trama. “Il suo lavoro ha una qualità luccicante a causa della sabbia”, dice.

“Rahon è la prima artista che conosciamo che usa sabbia e pietrisco vulcanico mescolati con olio sulle sue tele negli anni ’40: Rufino Tamayo e Francisco Toledo hanno ottenuto quella tecnica da lei”, dice Norris. “Secondo me stava cercando di emulare questi disegni rupestri che ha visto ad Altamira, in Spagna, per dargli quella superficie. C’è una bella luminosità nel lavoro”.

Nato nel 1904 nel villaggio di Chenecey-Buillon nella Francia orientale, Rahon sposò l’artista austriaco Wolfgang Paalen nel 1934 e si unì al movimento surrealista a Parigi nello stesso periodo. Fecero viaggi insieme in Spagna, India e nel Pacifico nord-occidentale durante gli anni ’30 e viaggiarono molto nei circoli dell’avanguardia. Una cronologia sul nuovo sito web traccia alcuni di questi legami, dalla sua breve relazione con Pablo Picasso, finita quando Paalen minacciò di suicidarsi, all’amicizia con Frida Kahlo, che la invitò in Messico nel 1939, dove si stabilì tra un gruppo di emigrati che includerebbero Carrington e Varo. Lei e Paalen divorziarono nel 1947 e lui sposò prontamente l’artista Luchita Hurtado, mentre lei sposò il regista Edward Fitzgerald.

L’obiettivo principale del sito è delineare il suo arco narrativo come artista, dai suoi primi giorni scrivendo poesie surrealiste al suo passaggio alla pittura negli anni ’40. Secondo le stime attuali, Rahon ha creato circa 750 opere d’arte in tutto, ma in assenza di una tenuta è difficile sapere quante opere sopravvivono. L’archivio online, che attualmente mostra circa 50 opere d’arte, ha lo scopo di rispondere a questa domanda man mano che cresce. “Questo sito Web è un organismo vivente e che respira che vogliamo continuare a nutrire di immagini, in modo che le persone possano iniziare a capire l’ampiezza e l’importanza del suo lavoro”, afferma Norris.

Alla scoperta di Alice Rahon1 ottobre-5 novembre, Galleria Wendi Norris, San Francisco.

Biennale di Venezia 2022

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Hanna McGivern

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