30 Luglio 2022 00:00


Attraverso i migliori lavori della sua carriera, Barbara Kruger è stata un’incisiva critica culturale, dotata di grandi capacità di progettazione grafica e di un ironico senso dell’umorismo. Negli anni ’80, ha realizzato collage anticipando il meme come forma dominante della cultura contemporanea e ha capito di diventare virale prima dell’invenzione della frase.

In Untitled (No Comment) (2020), un’opera video di nove minuti e 25 secondi in mostra ora al David Zwirner di New York, alcuni momenti si avvicinano a fare ciò che l’artista sa fare meglio, ovvero mettono le parole alle immagini in un modo che susciti un po’ di tensione, o una dose di ironia. Allo stesso modo in cui i suoi primi incollaggi assumevano il popolare formato multimediale del loro tempo, questo montaggio di clip audio e video richiama i media popolari del presente. Le istantanee di gatti nelle tazze del gabinetto, i filmati del matrimonio di sconosciuti e i frammenti sonori dei commenti di Kardashian sono sovrapposti e cuciti insieme, riecheggiando l’assurdità della pubblicità millenaria e la raffica di contenuti a fuoco rapido di Internet.

Il resto del sondaggio di Kruger alla Zwirner, tuttavia, si occupa principalmente del passato, rivisitando e remixando i suoi più grandi successi. Le prime icone come Untitled (Your body is a battleground) (1989) e Untitled (I Shop Therefore I Am) (1987) sono resuscitate come schermi LED indipendenti, animati con effetti speciali. Le parole cambiano nei ticchettii di una macchina da scrivere – “Ho bisogno quindi acquisto”, “Amo quindi ho bisogno” – prima di crollare in una pila di pezzi di un puzzle. È un repackaging digitale che fa ben poco per migliorare le opere classiche, ma aggiunge un’aria di novità, un nuovo formato in cui venderle. (Penso a questa come alla fase del negozio di articoli da regalo della carriera di un artista.)

Come un santuario per il fascino duraturo del suo marchio inesorabilmente copiato, quest’ultimo lavoro si trova in una galleria tappezzata di vari imitazioni di Kruger: meme e volantini amatoriali che si sono appropriati delle sue familiari bande rosse e caratteri bianchi sans-serif, trascinati e lasciati cadere nuovi collage. Segnata dal clic ritmico dell’animazione, questa stanza sembra implicare che un numero infinito di scimmie alle macchine da scrivere non potesse riprodurre la perfetta sintesi di parola e immagine dei primi lavori di Kruger. In alternativa, forse, ha pensato che non stiamo più leggendo molto attentamente ciò che sta scrivendo.

La caratteristica rivoluzionaria dei primi lavori di Kruger è il modo in cui le sue parole hanno funzionato come un’estensione del suo sguardo. Quando la sua vista nitida come un rasoio ha tagliato la patina del paesaggio visivo, i suoi aforismi hanno spiegato le vergognose verità che giacciono sotto la superficie. Le immagini alla fine hanno lasciato il posto a lavori di solo testo – colossali decorazioni per stanze, murales, MetroCard, skatepark – e man mano che le sue battute diventavano più grandi e più lunghe, iniziarono a dire di meno. I testi proiettati sui muri di Zwirner catturano l’attenzione del lettore e controllano il ritmo del loro coinvolgimento spiegandosi parola per parola. Animati da redazioni, sostituzioni in rima e annotazioni, alla fine non rappresentano le intuizioni strettamente congegnate sull’eccezionalismo e sul linguaggio americani che pretendono di essere, funzionando invece come riflessioni prolungate sulle parole “post”, “tu”, “io” e “questo”.

Al Museum of Modern Art (MoMA), un’esperienza Kruger simultanea e immersiva riempie l’atrio centrale del museo con strisce di testo alternate in bianco e nero, tratte da un repertorio di frasi d’archivio riciclate da altri corpi di lavoro: “I soldi parlano”, ad esempio , o “Il momento in cui l’orgoglio diventa disprezzo”. A volte è difficile distinguere ciò che dovrebbe essere faceto da ciò che dovrebbe essere letto come sentimentale. Secondo un muro, “Si tratta di amare e desiderare”, ma che dire di vivere e ridere?

Kruger è giustamente lodato come una delle figure viventi più influenti nella cultura visiva, sia nella cultura popolare che nell’arte. Erroneamente, è stata anche designata la bussola morale del mondo dell’arte. A maggio, in risposta all’opinione trapelata della Corte Suprema che ha ribaltato Roe v. Wade, l’artista ha debuttato con un nuovo lavoro nelle pagine di opinione del New York Times. In un’alternanza di testo nero su bianco e bianco su nero, si leggeva: “SE LA FINE DEL UOMO È UNO SHOCK, ALLORA NON HAI PRESTO ATTENZIONE”, una frase che è in ritardo di qualche battuta rispetto a quella sapientemente realizzata da Jenny Holzer ” L’abuso di potere non sorprende”. Era ampiamente condiviso ma apparentemente poco compreso.

A caratteri piccoli, Kruger ha accusato la “mancanza di voto strategico e di pensiero” per l’attuale composizione della Corte Suprema, piuttosto che i difetti strutturali che corrompono il processo elettorale americano; l’inerzia delle corporazioni democratiche già in carica o l’inefficace cultura dei media che un tempo era così abile nel sezionare. Ha funzionato in modo opposto a come funziona il suo lavoro migliore: non come una provocazione o dire la verità al potere, ma come rassicurazione alla classe consumatrice d’arte. Come adesivo per paraurti digitale, forniva un modo per marcare se stessi presenti nel momento, in particolare per gli altri membri del mondo dell’arte.

Sembrava la continuazione di un errore di lunga data, un prodotto di nostalgia critica, proiezione e iperbole—perché il mondo dell’arte si rivolga a Kruger come il suo marchio più affidabile di commenti politici. “Non dico mai di fare arte politica, né di arte femminista”, ha detto Kruger a Interview nel 2013. “Sono una donna femminista, che fa arte”.

Nel 2020, quando le immagini dei manifestanti arrestati davanti ai murales di Kruger a Los Angeles hanno inondato le notizie, la differenza tra arte e attivismo avrebbe dovuto essere abbondantemente chiara. Gli attivisti erano quelli in manette, l’artista era probabilmente il cameraman che ha catturato il filmato. E quelli di noi che non sanno dire la differenza (comprese le forze dell’ordine della città) si inventano, per prendere in prestito un altro krugerismoil restante “ridicolo gruppo di burloni totalmente sfigati”.

Barbara Kruger, fino al 12 agosto presso David Zwirner, New YorkBarbara Kruger: Thinking of You. Intendo me. Intendo te.fino al 2 gennaio 2023 al Museum of Modern Art, New York

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