28 Giugno 2022 04:29


Avventure con Van Gogh

Avventure con Van Gogh è un blog settimanale di Martin Bailey, il nostro corrispondente di lunga data ed esperto dell’artista. Pubblicate ogni venerdì, le sue storie spazieranno da notizie su questo artista più intrigante a pezzi accademici basati sulle sue meticolose indagini e scoperte.

Possiamo segnalare che la National Gallery di Londra organizzerà una mostra su Van Gogh che audacemente descrive come “la più spettacolare MAI”. Come annunciato ieri da The Art Newspaper, la mostra si svolgerà da ottobre 2024 a gennaio 2025 e sarà il momento clou delle celebrazioni per celebrare il 200° compleanno della galleria.

La mostra riguarderà l’opera di Van Gogh dal sud della Francia, dove l’artista viveva nella città di Arles (febbraio 1888-maggio 1889) e al manicomio alla periferia di Saint-Rémy-de-Provence (maggio 1889-maggio 1890). Fu in questi due luoghi che produsse i suoi dipinti più belli, pieni di colore e della sua dinamica pennellata.

Quello che può sorprendere è il sottotitolo provvisorio della mostra: Poets and Lovers.

Il duplice tema dei poeti e degli innamorati sarà introdotto all’inizio della mostra, con alcuni dipinti e disegni di un giardino pubblico ad Arles. Questo si trovava direttamente di fronte alla Casa Gialla, che Van Gogh affittò a Place Lamartine. Queste opere risalgono principalmente all’inizio dell’autunno del 1888, poco prima dell’arrivo di Paul Gauguin.

Tra questo gruppo c’è Ingresso al Giardino Pubblico di Arles (ottobre 1888), che arriverà in prestito dalla Phillips Collection di Washington, DC. La figura prominente di un uomo in piedi che legge un giornale potrebbe forse rappresentare l’artista, che sfoggia il suo cappello di paglia preferito.

Affittando la Casa Gialla a maggio, Vincent aveva scritto a suo fratello Theo che “la cosa deliziosa di questo studio sono i giardini di fronte”, che dovevano essere al meglio in primavera. In un’altra occasione, ha descritto a sua sorella Wil la vista dalla finestra della sua camera da letto come “un giardino pubblico molto carino, e dove si può vedere l’alba al mattino”.

Van Gogh arrivò presto a chiamare questa oasi urbana il “giardino dei poeti”, associandola agli scrittori. Esperto di letteratura, ammirò i poeti del primo Rinascimento italiano Petrarca (che aveva lavorato nella vicina Avignone), Boccaccio e Dante. Fin dai suoi tempi ha amato gli scritti di Alphonse Daudet, poeta e romanziere che trascorse parte della sua vita in Provenza.

Scrivendo a Gauguin, Van Gogh ha commentato: “Il insignificante giardino pubblico contiene piante e cespugli che fanno sognare paesaggi in cui ci si può facilmente immaginare Botticelli, Giotto, Petrarca, Dante e Boccaccio”. Come spesso, ha tracciato legami tra la letteratura e le arti visive.

Vincent considerava persino alcuni dei suoi colleghi artisti come “poeti”, usando la parola in un senso più ampio per trasmettere un temperamento artistico. Ha intitolato un ritratto del pittore belga Eugène Boch come Il poeta (settembre 1888, ora Musée d’Orsay, Parigi). Ha anche conferito questo riconoscimento a Gauguin, descrivendolo in una lettera come il “nuovo poeta”.

E perché gli amanti compaiono nei dipinti di Van Gogh? Possiamo solo ipotizzare, ma potrebbe essere stato alla ricerca di una compagnia femminile e aver provato morsi di invidia quando ha visto coppie passeggianti ad Arles. Le coppie appaiono quindi come figure idealizzate in alcuni dei suoi paesaggi.

In Giardino pubblico con coppia che passeggia (Il giardino del poeta) (ottobre 1888, ora in collezione privata) vediamo quelle che Van Gogh definì “due figure di innamorati”. L’uomo vestito di blu con il cappello di paglia potrebbe rappresentare ancora una volta l’artista, con Vincent che si immagina di passeggiare appena fuori casa sua con un compagno.

La National Gallery ha già negoziato il prestito dall’Art Institute of Chicago di un grande e pesantemente elaborato disegno del giardino pubblico, realizzato appena cinque giorni prima che Vincent lasciasse Arles per il manicomio. Il 3 maggio 1889 scrive a Theo: “Oggi ho fatto uno di quei disegni che sono diventati molto scuri e piuttosto malinconici per la primavera”.

Albero piangente (maggio 1889) non è mai stato esposto nel Regno Unito. Disegnata con un pennarello, la scena dà l’impressione di un parco di campagna, non di un’area urbana trafficata. Questa volta il paesaggio è privo di figure umane. Pur raffigurando un salice, è significativo che Vincenzo lo chiami “l’albero piangente”, forse indicativo del suo stato d’animo mentre stava per entrare in manicomio.

Le raffigurazioni del giardino pubblico di Van Gogh suggeriscono un luogo tranquillo e, nel caso dei dipinti, un luogo piacevole per una passeggiata. Ma Place Lamartine era in realtà in una zona trafficata e malsana della città. Si trovava tra la stazione ferroviaria e la “strada delle ragazze gentili” (termine di Vincent per il quartiere a luci rosse), ed era delimitata da diversi caffè aperti tutta la notte e dalla stazione di polizia. Vincent utilizzò l’invenzione artistica e poetica per creare le proprie interpretazioni del giardino pubblico, suggerendolo come un luogo rilassante di piacere.

Purtroppo, il giardino pubblico era stato lastricato all’inizio del XX secolo. Oggi la maggior parte del “giardino dei poeti” di Van Gogh è stata occupata da una trafficata rotatoria e da un ampio parcheggio, delimitato da un supermercato Monoprix e da un edificio del college nuovo e spoglio. Ma fortunatamente due lati di Place Lamartine sono rimasti pressoché invariati rispetto ai tempi di Van Gogh: l’argine del Rodano e i bastioni romani della città.

Il giardino pubblico è solo il primo di una mezza dozzina di temi ampiamente cronologici nella prossima mostra National Galley, con raggruppamenti di opere in gran parte paesaggistiche di Arles e Saint-Rémy, più uno su nature morte floreali (incentrato sui girasoli).

La mostra della National Gallery è curata dal suo specialista del 19° secolo Chris Riopelle e dalla studiosa indipendente di Van Gogh Cornelia Homburg.

Un portavoce della galleria la sta segnalando come “la più spettacolare” mostra di Van Gogh di sempre. Sarà sicuramente una linea incredibilmente forte da rispettare, ma i curatori promettono di aver selezionato solo le opere migliori, il che dovrebbe farne una degna celebrazione del 200° compleanno della National Gallery.

• Le avventure con Van Gogh si prenderanno una pausa estiva, tornando venerdì 2 settembre

Altre notizie su Van Gogh:

• Il Minneapolis Institute of Art inaugura una mostra su Van Gogh e gli uliveti (25 giugno-18 settembre). Ciò fa seguito a una mostra molto più ampia su questo argomento al Dallas Museum of Art e al Van Gogh Museum di Amsterdam. Il fulcro della presentazione di Minneapolis saranno i suoi stessi ulivi (novembre 1889), su cui è stata recentemente scoperta un’impronta digitale, presumibilmente quella dell’artista. Altre opere in mostra saranno cinque dipinti che erano nella mostra Dallas-Amsterdam (quattro in prestito dal Museo Van Gogh), più tre opere su carta al Minneapolis Institute of Art. Questi includono un acquerello di proprietà privata in prestito a lungo termine, Old Woman sewing (1881).

• Christie’s metterà all’asta un importante guazzo dei primi Van Gogh a Londra il 28 giugno. Pascoli vicino a Rijswijk e Schenkweg (Weilanden bij Rijswijk en de Schenkweg) risale al gennaio-febbraio 1882, quando l’artista viveva all’Aia. Mostra la vista dal suo appartamento in soffitta, alla periferia della città, con vista sui campi e sulla stazione ferroviaria di Rijnspoor. La stima è di £ 500.000- £ 800.000. È stato venduto dai discendenti della coppia defunta con sede nel Regno Unito Cecil e Hilda Lewis ed era stato acquisito nella leggendaria vendita del 1957 della collezione di Wilhelm Weinberg, con sede nello Stato di New York.

• Il Metropolitan Museum of Art di New York svelerà le sue quattro stampe di Van Gogh recentemente acquistate in una mostra su Van Gogh, Mondrian e Munch: selezioni dal Department of Drawings and Prints (7 luglio-11 ottobre). I quattro Van Gogh sono: At Eternity’s Gate (novembre 1882), Burning Weeds (luglio 1883), Gardener by an Apple Tree (luglio 1883) e Ritratto del dottor Gachet (giugno 1890).

Martin Bailey è l’autore di Van Gogh’s Finale: Auvers and the Artist’s Rise to Fame (Frances Lincoln, 2021, disponibile nel Regno Unito e negli Stati Uniti). È uno dei principali specialisti di Van Gogh e giornalista investigativo per The Art Newspaper. Bailey ha curato le mostre di Van Gogh alla Barbican Art Gallery e alla Compton Verney/National Gallery of Scotland. È stato co-curatore della mostra The EY Exhibition: Van Gogh and Britain della Tate Britain (27 marzo-11 agosto 2019).

Bailey ha scritto una serie di altri libri bestseller, tra cui The Sunflowers Are Mine: The Story of Van Gogh’s Masterpiece (Frances Lincoln 2013, disponibile nel Regno Unito e USA), Studio of the South: Van Gogh in Provence(Frances Lincoln 2016, disponibile nel Regno Unito e USA) e Starry Night: Van Gogh at the Asylum (White Lion Publishing 2018, disponibile nel Regno Unito e USA). Bailey’s Living with Vincent van Gogh: the Homes and Landscapes that Shaped the Artist (White Lion Publishing 2019, disponibile nel Regno Unito e USA) fornisce una panoramica della vita dell’artista. The Illustrated Provence Letters of Van Gogh è stato ristampato (Batsford 2021, disponibile nel Regno Unito e USA).

Per contattare Martin Bailey, inviare un’e-mail a vangogh@theartnewspaper.com. Si prega di notare che non effettua autenticazioni.

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