28 Giugno 2022 16:15


La National Gallery di Londra celebrerà l’anniversario della sua fondazione nel 1824 con una mostra di successo su Van Gogh. The Art Newspaper può rivelare che la mostra si concentrerà sul periodo dell’artista in Provenza, dove ha prodotto la sua opera più grande.

Sebbene le mostre siano raramente annunciate con così tanto anticipo, è programmata da settembre 2024 a gennaio 2025. Ci saranno almeno 50 opere, principalmente dipinti, insieme ad alcuni disegni. Ciò la renderà la più grande mostra di Van Gogh nel Regno Unito dalla mostra della Royal Academy del 2010, che ha attirato 411.000 visitatori.

La mostra della National Gallery, provvisoriamente intitolata Van Gogh: Poets and Lovers, inizia con il periodo in cui Van Gogh era ad Arles. Vi giunse da Parigi nel febbraio 1888, alla ricerca della potente luce solare del sud della Francia. Dopo aver inizialmente alloggiato in un piccolo hotel, in seguito prese una stanza sopra un bar e poi si trasferì alla Casa Gialla.

Possiamo segnalare che tra i prestiti internazionali più importanti ci sarà la versione di The Bedroom (settembre 1889) dell’Art Institute of Chicago. Quest’opera offre una visione intima del ritiro notturno dell’artista al piano superiore della Casa Gialla.

Nell’ottobre 1888 Van Gogh fu raggiunto da Paul Gauguin e inizialmente misero i loro cavalletti fianco a fianco. Ma la loro collaborazione si è conclusa in modo terribile la sera del 23 dicembre, quando Vincenzo gli ha mutilato l’orecchio. Sebbene la ferita sia guarita rapidamente, le cicatrici mentali sono rimaste.

Nel maggio 1889 Van Gogh si rese conto di non essere in grado di vivere in modo indipendente. Si è poi trasferito in un manicomio alla periferia della vicina città di Saint-Rémy-de-Provence, dove è rimasto per un anno. La pittura era la sua salvezza, dandogli una ragione per vivere.

Un’altra foto promessa per la mostra londinese è Garden of the Asylum, (novembre 1889) dal Museo Folkwang di Essen. Raffigura un recinto murato dove i detenuti facevano il loro esercizio sotto gli alberi, con una vista in lontananza sulle colline di Les Alpilles.

Un solare tesoro nazionale

La National Gallery di Londra è il luogo più appropriato per una stravaganza di Van Gogh, poiché uno dei suoi più grandi tesori è la versione originale dei Girasoli su sfondo giallo. Questo fu dipinto nell’agosto 1888 per decorare la camera da letto di Gauguin.

La mostra racconterà la storia sorprendente di come i Girasoli siano finiti a Londra. Nel dicembre 1910 il dipinto venne prestato dalla cognata di Vincent, Jo Bonger, per essere incluso nella pionieristica mostra post-impressionista del curatore Roger Fry. Il dipinto ha avuto una grande influenza sull’avanguardia britannica ed è stato pubblicato come frontespizio del libro di Charles Hind del 1911 The Post Impressionists.

I girasoli tornarono a Londra in prestito nel dicembre 1923, per la prima mostra personale di Van Gogh nel Regno Unito, alle Leicester Galleries. A questo punto la National Gallery stava appena iniziando a collezionare arte moderna europea, supportata da una generosa donazione di £ 50.000 di Samuel Courtauld. Jim Ede, un giovane curatore di galleria, ha deciso di cercare di acquisire i girasoli.

Bonger, che aveva ereditato centinaia di dipinti di Vincent, rifiutò educatamente la sua richiesta nell’ottobre 1923: “I girasoli non sono in vendita, mai; appartengono alla nostra famiglia”.

Ede tentò di nuovo nel gennaio 1924 e Bonger poi inviò una risposta commossa: “Per due giorni ho cercato di indurire il mio cuore contro il tuo appello; Mi sentivo come se non potessi sopportare di separarmi dall’immagine, l’avevo guardata ogni giorno per più di 30 anni. Ma alla fine l’appello si rivelò irresistibile. So che nessun quadro rappresenterebbe Vincent nella tua famosa galleria in maniera più degna dei “Girasoli”, e che lui stesso, “le Peintre des Tournesols” [the Painter of Sunflowers], mi sarebbe piaciuto che fosse lì… È un sacrificio per il bene della gloria di Vincent”. Il prezzo era di £ 1.300.

Quello che è meno noto è che Bonger ha capito molto presto che la sua decisione riluttante era stata quella giusta. Il 12 marzo, meno di due mesi dopo, scrive a Paul Gachet Jr, figlio del medico che aveva curato Vincent alla fine della sua vita. Bonger gli disse che i Sunflowers sarebbero rimasti a Londra: “Sono così felice”.

I girasoli furono inizialmente esposti a Millbank, in quello che sarebbe diventato l’edificio della Tate Britain. Nel 1961 il quadro fu trasferito alla National Gallery di Trafalgar Square.

La natura morta di Van Gogh è oggi tra i dipinti più famosi al mondo. Dieci anni fa, prima che le immagini dei telefoni cellulari diventassero onnipresenti, era la cartolina più venduta della National Gallery (26.000 all’anno). La storia racconta che il pavimento davanti ai Girasoli sia il più rovinato dalle scarpe dei milioni di visitatori.

Segnare il centenario dell’acquisizione di Sunflowers è un motivo sufficiente per Van Gogh per essere il momento clou della mostra bicentenario della galleria, ma c’è un altro anniversario. Nel 1874, 150 anni prima della prossima mostra, Van Gogh viveva a Brixton, nel sud di Londra, e lavorava come giovane assistente mercante alla galleria Goupil di Covent Garden.

La National Gallery era a soli cinque minuti a piedi dal suo lavoro, quindi era un visitatore abituale, molto probabilmente durante l’ora di pranzo. Molti anni dopo, Vincent ricordò di aver visto lì dipinti specifici di Constable, Rembrandt (un’opera ora declassata a Nicolas Maes) e Hobbema. Nella primavera del 1874 avrebbe festeggiato il suo 21esimo compleanno e la National Gallery avrebbe festeggiato il suo 50esimo anniversario.

Vincent a quel punto non sembra mai aver considerato che sarebbe potuto diventare un artista professionista, per non parlare del fatto che il suo lavoro sarebbe entrato nei portali consacrati della National Gallery di Londra e che uno dei suoi dipinti sarebbe poi diventato il suo lavoro più popolare.

E perché la mostra 2024-25 è provvisoriamente sottotitolata Poeti e amanti? Per la risposta e ulteriori dettagli sulla prossima mostra, vedere il blog di The Art Newspaper Adventures with Van Gogh, che sarà pubblicato domani (24 giugno 2022).

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