30 Giugno 2022 00:17


Nella galleria completamente bianca di Catriona Jeffries a Vancouver, costruita sulle ossa di una vecchia fabbrica di metallo marina, una folla si riunisce per guardare Speech! e combatti! (entrambi del 2022), una nuova opera in due parti dell’artista Janice Kerbel. Per prima cosa, appare Rachel Meyer, che balla nello spazio in una frenesia di movimenti in preda al panico ma precisi, coreografato da Kerbel in collaborazione con Meyer attraverso una serie di notazioni grafiche che rievocano quelle di Merce Cunningham.

Quindi l’attore Colleen Wheeler pronuncia un discorso, scritto dall’artista. Giocando con il discorso come tipologia, Kerbel fa riferimento a testi storici, shakespeariani, motivazionali, politici ed evangelici, ma li cambia in modo che non siano apertamente riconoscibili.

“Non volevo che il pubblico rimanesse con una frase in particolare, ma sentisse il potere delle parole”, dice l’artista, che è britannico e vive a Londra ma è nato a Toronto. È stata selezionata per il Turner Prize nel 2015.

Alcune frasi del discorso hanno una risonanza sorprendentemente commovente, in questi tempi di spargimenti di sangue e piaghe. “La guerra infuria, i cuori sono spezzati, la ricchezza scorre in una valanga di abbondanza”, intona Wheeler. “Più che mai il destino non è di nostra scelta.”

Ma proprio quando si inizia a sentire un senso di flusso narrativo, viene deliberatamente interrotto da una battuta senza senso che sembra meno un discorso di incoraggiamento sulla pandemia e più come Lewis Carroll. Le battute che ricordano i discorsi di Winston Churchill e le menzioni di “verità” e “fatti” evocano la nostra era post-trumpiana (è trumpiana o post-trumpiana?), fondendosi con brindisi di matrimoni ed elogi funebri per creare qualcosa che si avvicina a un arazzo parlato di la nostra attuale condizione umana.

L’effetto è un po’ come la Torre di Babele progettata dall’intelligenza artificiale, ma radicata in una verità emotiva che attinge all’inconscio collettivo. L’opera evoca lo spirito del tempo di un’epoca in cui siamo digitalmente distratti ma alla disperata ricerca di significato, quando il linguaggio è manipolato e controllato e il contenuto autentico può essere sfuggente.

“All’inizio ho pensato di sedermi e scrivere un discorso che fosse un composto”, dice Kerbel, “ma volevo che fosse meno personale, come se ci fosse un discorso che fosse un composto di tutti i discorsi”. Il risultato è qualcosa di contemporaneo e allo stesso tempo astorico, stranamente personale ma universale.

Kerbel ha già lavorato con la voce, anche in DOUG (2014), un’opera di nove canzoni per sei voci e con movimento in Sink del 2018—una routine per 24 nuotatori sincronizzati eseguita al Western Baths Club di Glasgow. Questa è la prima volta che combina entrambe le forme in un’unica opera, con grande efficacia.

Kerbel, che ha studiato alla Goldsmiths, afferma di non avere un background in performance, ma il suo interesse per essa “è nato dal lavoro con oggetti statici che suggeriscono performatività”. Aggiunge: “A un certo punto ho pensato: ‘Se mi riferisco già alla performance, perché non lo faccio e basta.'”

Discorso! Combatti! è stato messo a punto durante una residenza nel 2020 presso la Fondazione Amant in Italia ed è stato “parte di un lungo processo”, afferma Kerbel. Ha realizzato una serie di stampe precedenti in cui “ho scritto un combattimento per un certo numero di persone e tutte le azioni sono poste su un lungo foglio, una partitura grafica”. Ma il pezzo era “intrappolato nella sua forma” e reso “non eseguibile”, dice, simile a come il suo lavoro del 1999 Plans to Rob a Bank è diventato inutilizzabile dopo che è stato rivelato. Invece, il punteggio di combattimento grafico è diventato un’opera a sé stante, assumendo la forma di otto stampe mostrate alla Biennale di Liverpool 2018.

Un altro combattimento che l’artista ha originariamente coreografato per 11 persone è stato “compresso in un corpo” in Fight!, dice Kerbel, con Meyer “che fa tutto in una volta”. “Stiamo cercando ovunque un modo per comunicare o parlare”, dice. “Cerco sempre di togliere la narrativa e poi di rimetterla a posto”.

Discorso! Combatti! è una specie di meta-narrativa; un dispositivo urgente per recuperare significato in un momento pericoloso.

La performance finale di Speech! di Janice Kerbel Combattere! è il 25 giugno alle 14 a Catriona Jeffries, Vancouver.

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