29 Giugno 2022 18:37


Incaricato di progettare nuove vetrate per la cattedrale di Basilea, l’artista americano Brice Marden si è recato spesso nella città svizzera, a partire dal 1978. Nel corso di sette anni, Marden, che ora ha 83 anni e vive a New York City, ha acquisito una profonda familiarità con Basilea, un’esperienza che ha segnato in modo duraturo il suo lavoro.

“Marden è tornata a una tavolozza di colori diversa, più chiara e luminosa”, afferma Josef Helfenstein, direttore del Kunstmuseum Basel. “Durante la sua permanenza a Basilea, puoi vedere la linea rientrare nel suo lavoro e nei suoi dipinti. È molto bello assistere a quella transizione”.

Helfenstein è il curatore di Inner Space, una mostra di oltre 100 opere di Marden, che ripercorre la traiettoria dell’artista dagli anni ’70 ad oggi. La selezione comprende dieci dipinti, completati da più di 80 schizzi e grafiche assortite.

Tra gli schizzi ci sono le proposte di Marden per le vetrate della cattedrale di Basilea, viste per la prima volta in Europa. Sebbene mai eseguiti, gli studi in finestra offrono uno sguardo sullo sviluppo dell’artista nel corso del suo periodo a Basilea. Ricchi dei colori primari che sono arrivati ​​a definire la sua tavolozza successiva, i disegni offrono un vivace contrasto con la cattedrale di arenaria mentre si adattano alla struttura dell’inquadratura delle finestre tardo gotiche.

Il risultato è una connessione tra l’architettura del passato e lo stile espressionista astratto in voga all’epoca del concepimento delle finestre. Attingendo alle opere dei suoi contemporanei come Donald Judd e Mark Rothko, c’è una geometria unica incorporata nei motivi delle finestre. Questi schizzi vanno oltre la bidimensionalità in quanto catturano sia lo spirito del tempo che lo spirito di un luogo particolare, riflettendo sulla città in un modo che solo un artista che la conosce bene può catturare.

Anche le proposte per le finestre sono un colorato allontanamento dalla geometria in bianco e nero delle prime serie di Marden, i dipinti su tavola monocromatici Post e Lintel (1984/2019) che conservano una formalità un po’ rigida. I dipinti, anch’essi esposti nella mostra, fungono da sorprendente contrasto con il lavoro dell’artista dopo che è passato a Basilea a un formato più libero, come si vede più facilmente nel suo dipinto su larga scala Le Muse (1991-93).

Pennellate allargate

Uno dei più grandi dipinti a olio creati da Marden, The Muses è esposto al Kunstmuseum Basel insieme a schizzi per l’opera in una tavolozza in scala di grigi tenue. Con The Muses, Marden ha adottato uno stile quasi calligrafico, accennando non solo al suo lavoro in Svizzera, ma anche ad altri viaggi intrapresi dagli anni ’70 in poi. Il viaggio di Marden lo portò attraverso la Grecia, il Nord Africa e parti dell’Asia orientale, nonché a una mostra sulla calligrafia giapponese, e servì ad ampliare le sue pennellate ed espandere il suo repertorio. (Marden e sua moglie artista, Helen Marden, hanno mantenuto case e studi sull’isola greca di Hydra, dall’inizio degli anni ’70, ea Marrakech dall’inizio degli anni ’90.)

L’effetto di quell’ispirazione può ancora essere sentito nelle opere più recenti di Marden della serie di inchiostri Kremer 15 x 15 (2015-17). Ricordando a volte le tecniche a goccia di Jackson Pollock, questi pezzi si annidano bene nella collezione permanente di arte contemporanea americana del dopoguerra del Kunstmuseum Basel, pur conservando una mano studiata e ferma che li rende unicamente propri.

“Il lavoro è molto contemporaneo”, afferma Helfenstein. “Le sue linee e le strutture simili a ragnatele dei suoi ultimi dipinti e delle sue opere su carta, hanno qualcosa di molto bello, fragile. Come i nostri tempi e il nostro pianeta”.

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