29 Giugno 2022 18:37


La storia di Vivian Maier (1926-2009) è meravigliosamente particolare. Per quattro decenni ha lavorato come tata a New York e Chicago, durante i quali ha scattato segretamente centinaia di migliaia di fotografie. Era ferocemente dedicata e tecnicamente esperta, eppure ha condiviso le sue immagini praticamente con nessuno. “Era una donna ‘invisibile'”, dice Anne Morin, la curatrice della prima mostra britannica del lavoro di Maier, alla MK Gallery di Milton Keynes. “Non ha mai avuto una vita propria, vivendo nella casa dei suoi datori di lavoro, lavorando per loro. L’unico territorio in cui poteva essere libera con la propria identità era la fotografia. Questo era il suo modo di esistere”.

È stato forse l’anonimato di Maier che le ha permesso di catturare così liberamente le espressioni e le interazioni quotidiane di persone di diversa estrazione sociale. Prodotta dalla società di gestione culturale diChroma Photography, che ha organizzato diverse mostre del suo lavoro, la mostra riunirà oltre 130 fotografie in bianco e nero ea colori, oltre a film e audio.

“La cosa affascinante è che il suo linguaggio visivo non è mai cambiato”, afferma Morin, che lavora con l’archivio Maier da più di dieci anni, collaborando con istituzioni internazionali per portare il suo lavoro a un pubblico più ampio. “Le fotografie degli anni ’90 non sono migliori di quelle scattate alla fine degli anni ’40. All’inizio ha stabilito le specifiche del suo stile e all’interno di quello stesso stile è passata da un tema all’altro e viceversa. I suoi soggetti spaziano dalle casalinghe glamour ai senzatetto, alle istantanee architettoniche di vetrine animate e ristoranti vuoti. Ha anche fatto diversi autoritratti.

Anne Morin, curatrice

Non è stato fino al 2007, quando Maier è rimasta indietro con i pagamenti per un armadietto, che alcuni dei suoi lavori sono diventati pubblici. All’asta, l’agente immobiliare e storico dilettante John Maloof ha acquistato una scatola di negativi, risme di film non sviluppati e altri oggetti da collezione. Affascinato dai ritratti della vita urbana quotidiana, rintracciò il resto delle scatole e iniziò la sua ricerca per portare alla luce il lavoro di Maier. Nel 2009 ha trovato online un breve necrologio e, dopo aver messo insieme un blog di fotografia e una sua mostra (ai musei non interessavano a questo punto), ha realizzato un documentario, Alla ricerca di Vivian Maier. Dopo l’uscita del film, Maier è diventata una figura di riferimento nella fotografia americana del 20° secolo (dando il via a una lunga battaglia legale per il controllo della sua eredità).

Come mai? “Probabilmente perché milioni di persone, per un motivo o per l’altro, possono relazionarsi con lei”, dice Morin. Quello, e il fatto che “non c’è nessun altro caso simile nella storia della fotografia”. Uno degli autoritratti che saranno presenti alla MK Gallery distilla la doppia vita di Maier – il suo lavoro domestico e la sua passione per la creatività – in un’unica istantanea. Si sporge in avanti, appoggiando un gomito sul manico di una carrozzina, l’altro sul lato di un’auto, e punta la sua macchina fotografica verso lo specchietto retrovisore esterno del veicolo. Il risultato è un ritratto ritagliato da vicino di Maier e delle sue due giovani cariche riflesse nel metallo lucido, il volto di Maier nascosto dietro la telecamera.

• Vivian Maier: AntologiaMK Gallery, Milton Keynes, 11 giugno-25 settembre

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