30 Giugno 2022 03:01


El Greco è stato il primo cubista? Picasso è stato l’ultimo Vecchio Maestro? Queste sono le domande che aleggiano su un nuovo approccio mix-and-match dei due artisti che apriranno questo mese al Kunstmuseum Basel, dove la mostra Picasso-El Greco ripercorre l’impatto del pittore greco residente in Spagna sul suo ammiratore spagnolo residente in Francia .

Doménikos Theotokópoulos (1541-1614), poiché El Greco firmava spesso i suoi dipinti, si formò come pittore di icone nella sua nativa Creta, allora centro dell’arte bizantina in esilio e colonia della Repubblica di Venezia. Dopo una sosta a Venezia vera e propria e un inizio contrastato di carriera nella Roma papale, si recò in Spagna, stabilendosi nella città di Toledo dopo non essere riuscito a impressionare il re spagnolo Filippo II con il suo approccio stravagante alla pittura religiosa.

Riuscito nella sua vita come artista a noleggio, El Greco è stato quasi dimenticato non molto tempo dopo la sua morte, e sembra una coterie di artisti e scrittori francesi nel 19° secolo, in particolare Édouard Manet e Paul Cézanne, da riscoprire e promuovere lui come un presagio di tutte le cose moderne. Fu questa idealizzazione francese di El Greco a tornare nella Spagna del giovane Pablo Picasso (1881-1973), il cui periodo blu incorporava le figure allungate e la tavolozza dai riflessi scuri del Vecchio Maestro.

La prossima mostra sarà composta da circa 30 accoppiamenti strategici di opere dei due artisti, in gran parte tracciando la cronologia dello sviluppo artistico di Picasso. La sezione Periodo blu unirà L’adorazione del nome di Gesù (1577-79 circa) con L’evocazione di Picasso (La sepoltura di Casagemas), un dipinto a olio del 1901 sul suicidio del suo amico, l’artista catalano Carlos Casagemas.

L’abbinamento ideale per Evocation sarebbe l’opera che l’ha direttamente ispirata, il monumentale dipinto di El Greco del 1580 Sepoltura del conte di Orgaz, che è permanentemente ospitato nella Iglesia de Santo Tomé di Toledo. Ma entrambe le opere di El Greco si divertono nell’eccesso stilistico e ognuna contrasta compositivamente, come fa Picasso in Evocation, una bozza verso l’alto con uno strattone verso il basso.

Il primo debito di Picasso con El Greco è stato a lungo riconosciuto, ma si è anche ipotizzato che il suo interesse per l’Antico Maestro abbia lasciato il posto ad altre influenze, in particolare l’arte iberica preclassica, che lo hanno aiutato a passare dai periodi Blu e Rosa ai suoi Rivoluzione cubista e svanì del tutto negli ultimi decenni di Picasso. Carmen Giménez, la principale curatrice della mostra, sostiene che El Greco non era solo una cotta giovanile, ma un fidanzamento per tutta la vita. “El Greco è stato il primo amore di Picasso”, dice Giménez. “E un primo amore ha sempre una freschezza.”

Il fulcro della mostra sarà l’abbinamento delle rappresentazioni espressive di santi di El Greco con opere cubiste di alto livello, tra cui San Paolo (intorno al 1585), in prestito da una collezione privata, abbinato a The Aficionado (1912) di Basilea, un’opera chiave di analisi Cubismo.

I ritratti altamente non convenzionali di El Greco hanno avuto un fascino speciale per i primi modernisti e la sezione finale della mostra accoppierà il Ritratto di un uomo della casa di Leiva di El Greco (circa 1580-85), il cui sguardo diretto è ancora un po’ shock, con il fumetto di Picasso del 1967 tributo ai suoi antichi maestri preferiti, Il moschettiere, con il sottotitolo Domenico Theotocopulos van Rijn da Silva, in onore di El Greco, Rembrandt e Velázquez. Il cubismo potrebbe essere stato un capovolgimento di secoli di arte occidentale, ma la mostra di Basilea sostiene che la rottura di Picasso con la tradizione fosse in realtà una continuazione con altri mezzi.

Nel frattempo, a Londra, una piccola mostra alla National Gallery si concentra sull’influenza di Jean-Auguste-Dominique Ingres. Picasso trascorse l’ultima parte della sua carriera rivisitando ossessivamente alcune opere di Eugène Delacroix e Velázquez, ma uno dei suoi incontri più riusciti con un capolavoro precedente avvenne nel 1932, con Donna con un libro, un ritratto incantato della sua giovane amante, Marie- Thérèse Walter, direttamente ispirata dal ritratto del Secondo Impero di Ingres del 1856, la sontuosa Madame Moitessier.

Picasso aveva visto il dipinto di Ingres, ora un’opera caratteristica della National Gallery, in una mostra all’inizio degli anni ’20, e la sua ossessione ha dato i suoi frutti un decennio dopo nel ritratto di Walter, ora al Norton Simon Museum di Pasadena. La mostra londinese, che in seguito si recherà al Norton Simon, riunisce le opere per la prima volta e si unisce a Basilea nel sostenere Picasso come grande tedoforo della storia dell’arte piuttosto che come perenne lanciafiamme del Modernismo.

• Picasso-El GrecoKunstmuseum Basel, 11 giugno-25 settembre

• Picasso Ingres: faccia a facciaNational Gallery, Londra, 3 giugno-9 ottobre

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