30 Giugno 2022 01:34


Più di un decennio dopo che il defunto critico cinematografico Roger Ebert fece la controversa affermazione che “i videogiochi non possono mai essere arte”, vi sono ampie prove del contrario. Una mostra con molti esempi del riavvicinamento tra gioco e arte nell’era digitale, che vanta opere di 36 artisti tra cui Rebecca Allen, Cory Arcangel e Suzanne Treister, apre il 4 giugno presso la Julia Stoschek Collection (JSC) a Düsseldorf, in Germania.

Worldbuilding: gioco e arte nell’era digitale (fino al 10 dicembre 2023) celebra il 15° anniversario della prima mostra pubblica del JSC ed esplora i molti modi in cui gli artisti hanno interagito con i videogiochi nel corso degli anni, nonché il potenziale per l’innovazione futura. Include video, realtà virtuale (VR), intelligenza artificiale (AI) e opere basate sui giochi dalla metà degli anni ’90 ai giorni nostri.

“Nel 2021, 2,8 miliardi di persone, quasi un terzo della popolazione mondiale, hanno giocato a un videogioco”, ha affermato in una nota il curatore Hans Ulrich Obrist, che è anche direttore artistico delle Serpentine Galleries di Londra. “I videogiochi sono per il 21° secolo ciò che i film sono stati per il 20° secolo e i romanzi per il 19° secolo”.

La mostra, che comprende anche opere di Peggy Ahwesh, Cory Arcangel, Ed Atkins e dell’Institute of Queer Archology, sarà esposta per 18 mesi presso l’ex fabbrica di cornici di 115 anni di proprietà della collezionista d’arte tedesca Julia Stoschek. Uno spazio berlinese, inaugurato nel 2016, ospita la sua collezione privata che abbraccia cinque decenni di video concettuali, proiezioni cinematografiche e opere basate su computer e Internet. La mostra aprirà anche al Centre Pompidou-Metz nel giugno 2023.

La natura è un tema dominante nello spettacolo, come si vede in The Bush Soul # 3 (1999) di Rebecca Allen. Pioniere nel campo della computer art, Allen ha il merito di aver generato il primo modello 3D del corpo femminile. Tra i suoi primi sforzi c’era Musique Non Stop del 1986, uno dei primi esempi di grafica 3D applicata a un video musicale, dalla più venerata esportazione di musica elettronica tedesca, i Kraftwerk, originari di Düsseldorf. Nello spettacolo, immerge lo spettatore in paesaggi virtuali incontaminati abitati da forme di vita artificiali.

“Le opere esposte utilizzano la tecnologia per mostrare paesaggi puri che ricordano il pittore romantico tedesco Caspar David Friedrich”, ha detto Stoschek. “In un momento in cui la tecnologia ci ha allontanato dalla natura, alcuni artisti dei media, attraverso la simulazione della natura, stanno lavorando per compensare ciò lavorando al contrario, tentando una riconciliazione”.

Nell’installazione PLAYER OF COSMIC ༄ؘ ° REALMS (2022), il collettivo britannico di sole donne Keiken (il cui nome significa “esperienza” in giapponese) vede il gioco come un atto spirituale. “Quando entriamo in questi giochi, o realtà alternative, trasponiamo la nostra coscienza in un altro regno”, afferma il membro del collettivo Hana Omori. I visitatori entrano in una stanza tutta bianca dove sono circondati da bianchi cumuli di sale. Un grembo indossabile tattile luminoso è posizionato intorno alla sezione centrale del giocatore che emette vibrazioni, rumori di animali e gorgoglii. Il giocatore si sdraia in una configurazione che ricorda il divano di uno psicoanalista, accedendo a pensieri e sentimenti privati. Secondo Omori, l’installazione è un tentativo di spingere i confini fisici nei giochi. “Una delle domande più grandi quando creiamo una tecnologia immersiva [is]: come esiste il nostro corpo fisico quando stiamo giocando?”

La mostra cerca di mostrare il lavoro di artisti provenienti da gruppi emarginati e sottorappresentati che sono stati trascurati nei giochi negli ultimi 20 anni, “dove la maggior parte dei videogiochi è creata da un gruppo molto piccolo e insulare di persone provenienti dal regno dell’ingegneria e produrre giochi da una prospettiva molto limitata”, ha affermato Obrist.

Altrove nella mostra, il creatore sudanese Lual Mayen ha trasformato la sua esperienza personale di rifugiato in un gioco digitale intitolato Salaam (in arabo “pace”). Sviluppato in 7 anni, i giocatori assumono il ruolo di una persona in fuga da una zona di guerra, ottenendo cibo, acqua e forniture mediche. Mayen, che ha coniato l’espressione “giocare per sempre”, pone i giocatori in un ruolo in cui diventano responsabili delle azioni dei loro avatar. Il gioco ha acquisti in-app che possono essere acquistati con denaro reale e vengono donati a ONG coinvolte nel lavoro umanitario con i rifugiati. L’esperienza serve a ricordare ai giocatori che essere un rifugiato non è un’identità ma una circostanza.

Ambiziosa per portata e visione, la mostra non lascia dubbi sul fatto che i videogiochi possono creare arte stimolante. E mentre, in questo momento, le implicazioni dell’abitare in un metaverso sono difficili da prevedere, Worldbuilding mostra che abbiamo il potenziale per codificare un futuro fondato sulla bellezza, la creatività, l’empatia e la spiritualità.

Worldbuilding: gioco e arte nell’era digitale4 giugno 2022-10 dicembre 2023, Collezione Julia Stoschek, Düsseldorf, Germania

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