30 Giugno 2022 04:20


L’eclettico trio canadese General Idea, che ha ottenuto riconoscimenti internazionali durante i suoi 25 anni di pratica (1969-94), sta per raggiungere nuovamente le vette come oggetto di una mostra di successo alla National Gallery of Canada. La mostra, che aprirà questa settimana, presenterà circa 200 opere, tra cui importanti installazioni, pubblicazioni, video, disegni, dipinti e sculture.

Sebbene il curatore della mostra Adam Welch abbia ammesso di essere sorpreso dal fatto che una tale retrospettiva non fosse arrivata fino ad ora alla National Gallery (l’Art Gallery of Ontario di Toronto ne ha allestita una una decina di anni fa), il gruppo non è passato inosservato nel museo di Ottawa. Come Welch ha detto a The Art Newspaper: “Abbiamo opere eccezionali nella collezione e questa mostra ci ha permesso di approfondire molto più a fondo quelle partecipazioni e, naturalmente, di impegnarci in una ricerca ravvicinata con AA Bronson”.

Bronson è l’unico membro sopravvissuto del trio e ha svolto un ruolo enorme nel mettere insieme il sondaggio. Festeggerà il suo 76esimo compleanno due settimane dopo l’inizio dello spettacolo. Felix Partz e Jorge Zontal erano gli altri membri, morti entrambi di AIDS nel 1994. La malattia ha dominato il lavoro del trio negli ultimi anni.

L’idea generale, un’etichetta che hanno preso quando uno dei loro primi lavori è stato erroneamente ritenuto essere il nome del gruppo, sono descritti nel comunicato stampa della National Gallery come: “Pionieri nei domini dell’arte concettuale, performativa e queer, sperimentando nuova arte forme e argomenti tabù, sfidando il mondo dell’arte e le norme sociali e aprendo in modo cruciale la strada alle future generazioni di artisti”. Tuttavia, molti potrebbero non avere familiarità con lo scopo del loro lavoro, che ora risale a quasi tre decenni fa. “Uno dei nostri obiettivi con lo spettacolo è rendere la pratica complessa di General Idea un po’ più accessibile a coloro che si avvicinano al lavoro per la prima volta”, afferma Welch.

Tra le loro molte influenze c’era Andy Warhol. “Era impossibile per la nostra generazione non essere influenzata da Warhol”, scrive Bronson nell’enorme catalogo di 756 pagine (ricco di oltre 500 illustrazioni) che accompagna lo spettacolo. Lo scrittore della Beat Generation William Burroughs è stata un’altra fonte di ispirazione. “Ci consideravamo i personaggi di Burroughs”, dice Bronson. “General Idea è stata, in un certo senso, inventata da Burroughs, anche se non lo sapeva.”

Il trio si è originariamente riunito nel Canada occidentale, ma si è stabilito a Toronto, con incursioni a New York. La loro collaborazione iniziale è stata al Theatre Passe Muraille di Toronto. Tra le attrazioni della città all’epoca c’erano il Rochdale College, che offriva istruzione gratuita e vita in comune, e il quartiere di Yorkville, allora il centro della comunità hippie di Toronto.

Warhol a parte, il gruppo è forse meglio conosciuto per la sua interpretazione delle opere LOVE dell’artista pop Robert Indiana, soppiantando la parola “amore” con “Aids”. La collezione della National Gallery ora include più versioni dell’immagine, il momento clou è una scultura sull’AIDS potenziata dai graffiti (1989), accessibile ai passanti.

“Anche se abbiamo iniziato a lavorare alla mostra molto prima della nostra attuale pandemia, ci sono forti somiglianze con la crisi dell’AIDS che sono diventate evidenti negli ultimi due anni”, afferma Welch. “Quasi tutto il lavoro di General Idea dal 1987 al 1994 stava rispondendo alla crisi mentre la stavano vivendo a New York e Toronto. In quanto uomini omosessuali, hanno sperimentato in prima persona come l’accesso all’assistenza sanitaria fosse diverso per loro… Oggi assistiamo a disuguaglianze molto simili messe a nudo dal Covid”.

I concorsi di bellezza erano un’altra offerta di General Idea, che riportava alla mente il personaggio della performance della stella nascente canadese Camille Turner, Miss Canadiana. L’immaginario Padiglione delle idee di Miss General del 1984 [sic] li occupò anche fino a quando non fu rasa al suolo da un incendio immaginario. Il gruppo era attivo anche nell’editoria con FILE Megazine, un riff della popolare rivista Life. Il loro ultimo evviva è arrivato nel 1994 con la serie Infe©ted Mondrian, in cui hanno sostituito il giallo nelle opere di Mondrian con il verde. Secondo Bronson, era il “colore più odiato dell’artista olandese”. Lascia che General Idea mescoli la pentola.

• Idea generaleNational Gallery of Canada, Ottawa, 3 giugno-20 novembre

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