12 Maggio 2022 12:06


Si potrebbe dire che il seme per la mostra Glyn Philpot: Flesh and Spirit alla Pallant House Gallery è stato piantato 20 anni fa. Simon Martin, il direttore del museo di Chichester, stava studiando al Courtauld Institute e facendo esperienza di lavoro presso la casa d’aste Sotheby’s quando si è imbattuto per la prima volta nel ritratto sensibile dell’artista di un modello nero chiamato Félix degli anni ’30. Ha continuato a scrivere la sua tesi di laurea su Philpot (1884-1937) e da allora, dice, ha aspettato il “momento giusto” per allestire una mostra.

“Sebbene si tratti del lavoro di un artista dal 1900 al 1937, i temi che emergono oggi sono sempre più attuali”, afferma Martin. La mostra, la prima sul lavoro di Philpot dalla sua mostra per il centenario alla National Portrait Gallery nel 1984, riunisce diversi dipinti, disegni e sculture che non sono stati mostrati in pubblico per decenni e si concentra sul suo sviluppo radicale dai ritratti antichi e magistrali a uno scarso stile modernista. “Sulla base della lettura delle sue lettere, penso che abbia sentito che non rifletteva più il mondo in cui si trovava e voleva fare una svolta”, dice Martin. “Sentiva di essere diventato una specie di tradizionalista”.

Non c’è nulla di tradizionale nei Black sitter di Philpot, che, a differenza di quelli di alcuni suoi contemporanei, sono presentati con interesse e rispetto individuali. Martin è riuscito a procurarsi sei ritratti dal 1912 al 1914, oltre a un ritratto appena scoperto di Paul Robeson, l’attore e cantante statunitense famoso per la sua voce baritonale. Una domanda chiave è stata come affrontare i titoli spesso anacronistici di modelli senza nome. A rispondere è un gruppo consultivo che include Alayo Akinkugbe, il fondatore del popolare @ablackhistoryofart Account Instagram, e il romanziere Alan Hollinghurst, che ha scritto l’introduzione al catalogo della mostra. Seguendo le orme della mostra Posing Modernity di Denise Murrell e libro del 2018, ove possibile verranno aggiunti il ​​nome e la nazionalità di ciascun soggetto.

Martin spera di dare a un artista che merita un riconoscimento maggiore ciò che gli è dovuto e di cambiare il modo in cui pensiamo a Philpot, da ritrattista a individuo che esprime idee lungimiranti sulla sessualità e sulla razza. “Una delle cose straordinarie è che ha avuto un così incredibile successo negli anni ’10 e ’20, uno degli artisti più pagati in Gran Bretagna, e poi con il cambio di stile tutti hanno impiegato un po’ di tempo per recuperare”, dice Martin. Oggi, con il rinnovato interesse per l’artista ei suoi prezzi d’asta ancora una volta in aumento, sembra che finalmente ce l’abbiamo fatta.

• Glyn Philpot: Carne e SpiritoGalleria Pallant House, Chichester, 14 maggio-23 ottobre

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