28 Giugno 2022 19:08


Commerciante, avventuriero, linguista e filatore di favole, banchiere nella corsa all’oro della California e appaltatore militare dell’esercito russo durante la guerra di Crimea, Heinrich Schliemann ha vissuto una vita straordinaria. E ciò avvenne anche prima che Schliemann, sulla quarantina, intraprendesse l’impresa che lo avrebbe reso famoso in tutto il mondo: gli scavi di Hisarlik, un antico insediamento in Turchia ora accettato come luogo della leggendaria città di Troia di Omero.

Per celebrare il 200° anniversario della nascita di Schliemann nel 1822 nello stato del Meclemburgo nella Germania settentrionale (allora ducato nella confederazione tedesca fondata in seguito alla sconfitta di Napoleone), il Museo della Preistoria e della Protostoria di Berlino, che custodisce una notevole quantità di opere di Schliemann collezione, sta allestendo una mostra a lui dedicata alla James-Simon-Galerie e al Neues Museum.

Matthias Wemhoff, direttore del museo e project manager di Schliemann’s Worlds, è chiaro che l’intenzione della mostra è ripristinare la reputazione di Schliemann, non solo come archeologo pioniere, ma come figura eccezionale a pieno titolo. “Vogliamo mostrare tutta la sua vita, non solo guardare l’archeologia. Se capisci la prima metà della sua vita, capisci molto meglio com’è come archeologo”, dice Wemhoff. “Era un commerciante, un self-made man e una persona che usava tutte le possibilità del 19° secolo. Ha viaggiato in tutto il mondo, in un modo che è stato possibile per la prima volta nella storia. Non aveva paura. Questa è la caratteristica importante”.

Dalla sua morte, la reputazione di Schliemann ha sofferto considerevolmente, in parte a causa della sua reputazione di abbellire molte delle storie su se stesso, la sua mancanza di rigore accademico e le sue rudimentali tecniche archeologiche, notoriamente la fossa gigante che scavò nel suo primo scavo a Hisarlik negli anni ’70 dell’Ottocento , che ora si pensa abbia cancellato gran parte dell’archeologia troiana che stava cercando. Ma Wemhoff difende il suo uomo, suggerendo che Schliemann sia stato il pioniere dell’uso della stratigrafia, lo studio degli strati archeologici, oltre a studiare l’età della ceramica per datare gli strati. Wemhoff afferma che la fossa di Schliemann, come viene ora chiamata, non era un semplice atto di vandalismo, ma in realtà era dovuto al tipo di archeologia che Schliemann incontrò nella Germania settentrionale, dove furono scavati grandi tumuli scavando attraverso di essa fino alla base per individuare una tomba.

Schliemann ha trovato notoriamente una collezione di manufatti d’oro – chiamata Tesoro di Priamo, dal mitico re di Troia – che, sfortunatamente, non sarà esposta a Berlino. Il tesoro è stato rimosso dall’esercito sovietico dal suo nascondiglio a Berlino nel 1945, portato segretamente a Mosca e solo nel 1994 il Museo Pushkin ha ammesso la sua ubicazione. Wemhoff afferma che il suo museo aveva programmato di visitare la loro mostra in Russia in modo che la collezione di Berlino potesse essere riunita con quella di Pushkin, almeno temporaneamente. Ma nell’attuale situazione geopolitica, tutto ciò è spento.

Alla fine, però, lo spettacolo vuole mostrare l’impegno scientifico di Schliemann. Wemhoff fa notare che, dopo aver trovato i manufatti di Priamo. Schliemann ha continuato a lavorare a Hisarlik per due decenni, perfezionando e migliorando la sua pratica. Wemhoff aggiunge: “È molto più che scavatore di oro”.

• Mondi di SchliemannJames-Simon-Galerie e Neues Museum, Berlino, 13 maggio-6 novembre

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