19 Settembre 2022 21:22


In quello che sembra essere un gioco di conchiglie che dura da più di dieci anni, Rodica Seward, l’amministratore delegato della casa d’aste francese Tajan, avrebbe nascosto un nascondiglio di 24 dipinti che era stata assunta per vendere come parte di un accordo con Craig Stapleton, l’ex ambasciatore degli Stati Uniti in Francia.

Secondo una denuncia presentata da Stapleton al tribunale giudiziario di Parigi, nel 2010 lui e Seward hanno orchestrato un accordo in cui Seward avrebbe selezionato e acquistato diversi dipinti per l’ex ambasciatore, che avrebbero dovuto essere venduti ad acquirenti di terze parti. Stapleton aveva acquistato lavoro tramite Tajan e si era fidata dell’occhio di Seward e aveva riconosciuto la sua esperienza nel mercato. Dopo le vendite, lei e Stapleton avrebbero diviso i profitti dopo che Stapleton aveva recuperato il prezzo di acquisto originale. Tuttavia, l’ex ambasciatore afferma che non solo Seward non ha venduto le opere come concordato, ma continua a trattenerle e si rifiuta di dire dove vengono esattamente conservate.

Secondo i documenti del tribunale, tra il 2011 e il 2016 Stapleton ha acquisito 32 dipinti tramite Seward, tra cui opere di Amy Sillman, Richard Aldrich, Sadie Benning, Farah Attasi e Allison Katz. Otto delle opere furono date a Stapleton, che trasportò negli Stati Uniti. I restanti 24, che insieme valgono un totale di 715.886 euro, non sono stati venduti nonostante Stapleton abbia chiesto più volte a Seward di avviare il processo di rivendita o di spedirgli i dipinti negli Stati Uniti.

“Come abbiamo discusso, vorrei iniziare a vendere l’arte che abbiamo acquisito, concentrandomi sui pezzi di fascia alta. A partire dal 1 settembre ho investito $ 850.000 e sono ansioso di avere una strategia di liquidazione”, ha detto Stapleton in un’e-mail a Seward datata 5 settembre 2017.

Negli scambi di e-mail e negli incontri di persona tra il 2019 e il 2021 Seward sembrava pronta ad avviare il processo di rivendita, ma non si sono verificate vendite e nel giugno 2021 ha scritto a Stapleton affermando di aver “sempre chiarito che si trattava di un periodo molto lungo progetto e non poco tempo, progetto speculativo”.

Nel marzo di quest’anno, l’avvocato di Stapleton ha inviato una lettera raccomandata chiedendo la restituzione dei dipinti. In una risposta casualmente viziosa, Seward ha proposto di restituire non tutte ma la maggior parte delle opere, tenendone alcune per sé “come compenso per i costi di trasporto, conservazione, inquadratura e assicurazione che sosteneva di aver speso”, addebitando di fatto a Stapleton per aver conservato i dipinti che aveva pagato. per e voluto rivenduto anni prima. Inoltre, Seward ha chiesto che le sia pagata una bella somma di 369.380 euro, circa la metà dell’importo speso da Stapleton per le opere scomparse, a titolo di rimborso delle spese di custodia e assicurazione.

A giugno, l’avvocato di Stapleton ha inviato un’altra lettera, questa volta all’avvocato di Seward, chiedendo l’ubicazione dei dipinti e che una data per il loro ritorno fosse fissata entro otto giorni. Invece di una risposta, Stapleton ha scoperto uno dei suoi dipinti, Melancholic Interior (2010-2011) di Ioana Batranu, in vendita sul sito web di Tajan. L’apparizione a sorpresa di Melancholic Interior ha spinto Stapleton a chiedere a un giudice dell’ordine di autorizzare una perquisizione nella casa di Seward e negli uffici di Tajan per trovare i suoi dipinti. Un ufficiale giudiziario ha perquisito entrambi i locali, senza alcun risultato. Fino ad oggi Seward si rifiuta di rivelare dove sono conservati i dipinti.

“Sig. Stapleton va avanti negli anni, è in cattive condizioni di salute. Rodica lo sa e si sta comportando in modo non etico, essenzialmente cercando di aspettarlo”, ha detto a The Art Newspaper una fonte che ha familiarità con la causa. “Si sta semplicemente approfittando di un uomo anziano.”

Questa causa segna la seconda volta in due anni che Seward ha affrontato una causa per il presunto rifiuto di restituire un’opera d’arte al suo proprietario. Nel 2021 Seward e Tajan sono stati accusati di aver pianificato di mettere all’asta un disegno di Leonardo Da Vinci, in accordo con il Musée du Louvre, prima della scadenza di un divieto di esportazione di 30 mesi senza aver consultato il suo proprietario e di essersi rifiutati di restituire l’opera quando chiesto.

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