28 Giugno 2022 13:10


Tefaf (The European Fine Art Fair) a Maastricht è conosciuta come la fiera preminente per i maestri antichi e le opere d’arte europee, e per le sue fresche mostre barocche di fiori che sbocciano dai muri e le panche strabordanti posizionate strategicamente lungo i suoi corridoi. Per la 35a edizione, che si è aperta venerdì invece che nella consueta fascia oraria di marzo, i fiori delicati sono stati esposti in sottili fiale di vetro appese al soffitto, presumibilmente per risparmiare spazio. Non erano le uniche cose che erano dimagrite. La fiera è passata da 29.500 mq a 22.500 mq e da 285 a 242 espositori in sette giorni anziché i soliti 13, anteprime comprese.

La contrazione non è stata il risultato di una mancanza di domanda da parte delle gallerie. Molti degli espositori d’arte più anziani hanno aspettato più di due anni per esporre in fiera, da quando l’edizione di marzo 2020 di Tefaf è stata costretta a chiudere dopo sette giorni (l’epidemia di Covid in fiera ha segnato l’inizio del lockdown europeo).

Paul Smeets, direttore di Rob Smeets Old Master Paintings e membro del comitato esecutivo di Tefaf, ha spiegato la decisione di trasferirsi da marzo a giugno per questa edizione. “Noi [Tefaf] dovevamo pianificare con mesi di anticipo e lo scorso autunno pensavamo che marzo fosse un rischio troppo grande [because of Covid],” Egli ha detto. “Ma pensavamo che fare una fiera nel 2022 fosse una necessità”. Tuttavia, il Maastricht Exhibition and Conference Center (MECC), che ospita la fiera, era al completo. Lo slot di questa settimana è stato trovato solo quando l’Università di Maastricht ha accettato di spostare la sede dei suoi esami, che si sarebbero svolti presso il MECC.

Alcuni espositori hanno affermato che la lunga attesa aveva portato a un più elevato standard di oggetti in fiera. “C’è una tale ampiezza di cose qui. Il divario di due anni ha aiutato le gallerie a portare qui lavori di una qualità piuttosto speciale”, afferma Andreas Pampoulides, co-fondatore di Lullo Pampoulides. “Solo a un breve raggio da qui, ci sono dipinti per oltre $ 10 milioni: le persone hanno sicuramente fatto un grande sforzo per tirare fuori i pezzi grossi”. Il fulcro del suo stand è una scultura in marmo di San Sebastiano (1514-15 circa) attribuita all’artista spagnolo Diego de Siloe, che Pampoulides chiama “il primo scultore spagnolo del Rinascimento”. Ha un prezzo di £ 5 milioni.

C’erano, come al solito, altre opere a prezzi molto alti in fiera. Colnaghi presenta un “penschilderj” insolitamente grande e raffinato – un dipinto a penna e inchiostro su tavola con fondo a gesso – di Willem Van de Velde il Vecchio, La partenza della flotta olandese dalla rada di Vlie, 9 giugno 1645, al prezzo di € 12m. Altri punti salienti dello stand includono il Trionfo di Galatea di Luca Giordano, venduto per una cifra imprecisata a sette cifre, così come il Ritratto di una nobildonna finemente decorato di Rodrigo de Villandrando, che ha trovato casa a sei cifre.

Nicholas Hall ha portato un Vittore Carpaccio che non si vedeva in pubblico dal 1987, che sarà inclusa in una grande mostra di Carpaccio alla National Gallery of Art di Washington DC a novembre. La Madonna col Bambino e le Sante Cecilia e Barbara, dipinta negli anni novanta del Quattrocento e che mostra l’influenza di Giovanni Bellini, è “una somma di otto cifre”, dice Hall, (ritenuta tra i 10 ei 15 milioni di dollari). È stato prenotato da un collezionista privato il giorno dell’anteprima. Dickinson, nel frattempo, ha portato in fiera quella che è probabilmente una delle opere moderne più costose, un insolito dipinto a doppia faccia di Giorgio de Chirico. Mercurio ei metafisici, 1920, da un lato e Il Ritorno del figliol prodigo, 1924, dall’altro, il prezzo non è stato divulgato ma si ritiene si aggiri intorno ai 12 milioni di euro.

La sfida per molte gallerie, tuttavia, è che maggio e giugno sono pieni di fiere che attirano gallerie blue-chip moderne e di maestri antichi, tra cui l’edizione di New York di Tefaf a maggio, la sezione moderna di Art Basel (dal 16 al 19 giugno), Brafa a Bruxelles (dal 19 al 26 giugno) e Masterpiece a Londra (dal 30 giugno al 6 luglio). Per molte gallerie in settori in cui l’offerta di articoli di alta qualità è fortemente limitata (a differenza delle gallerie d’arte del mercato primario) e il numero del personale è ridotto rispetto alle mega-gallerie contemporanee, che hanno presentato difficoltà.

Dickinson ha scelto tre delle cinque fiere: Tefaf New York, Tefaf Maastricht e Masterpiece. “Abbiamo dovuto assistere a tre fiere in sette settimane, incluso un viaggio attraverso l’Atlantico. Non è stato facile produrre diversi set di inventario: Maastricht e Masterpiece si sovrappongono, quindi devono essere completamente diversi”, afferma Emma Ward, amministratore delegato di Dickinson. “La pandemia ha anche reso più difficile per noi rifornirci perché eravamo così limitati a viaggiare”, ha aggiunto.

Lo scontro Tefaf/Masterpiece in particolare ha costretto le gallerie a prendere decisioni. Alcuni, come Agnews e Axel Vervoordt, hanno scelto di fare solo Maastricht. Alcuni, come Osborne Samuel e Charles Ede, hanno deciso di fare entrambe le cose. Alcuni, come Offer Waterman e Adrian Sassoon, hanno scelto Masterpiece. La maggior parte dei concessionari ha convenuto che la vittima più grande è stata probabilmente Brafa, che normalmente si verifica all’inizio dell’anno.

Le date della concertina significavano che c’erano preoccupazioni sul numero di collezionisti e musei che avrebbero partecipato, in particolare gli americani che avrebbero dovuto affrontare un soggiorno europeo di tre settimane se avessero deciso di visitare Art Basel, Tefaf e Masterpiece. Gli acquirenti asiatici avrebbero dovuto essere in gran parte assenti, a causa dell’ultima ondata di Covid che, secondo alcuni, ha avuto un impatto anche sul numero di vecchi collezionisti europei presenti.

Sebbene ci siano state vendite nel giorno dell’anteprima, diversi rivenditori hanno affermato di essere più lente del solito (la fiera ha rifiutato di rilasciare il numero di visitatori). Per chiunque fosse più abituato alle fiere d’arte contemporanea come Art Basel e Frieze, era insolito vedere White Cube per la prima volta, noto per aver sostenuto le YBA negli anni ’90, senza una frenesia alimentare intorno. (Un direttore di galleria senior, Mathieu Paris, ha riportato vendite del primo giorno, tra cui una scultura di Antony Gormley, HOVE [2014]al prezzo di £ 500.000).

La mancanza di folla, tuttavia, ha creato un’atmosfera tranquilla per gli acquirenti seri. Nel frattempo, si sono presentati in forza direttori di musei, curatori specializzati e gruppi di mecenati, una caratteristica vitale di Tefaf. Alla fiera erano presenti quasi 100 rappresentanti, inclusi ricchi musei statunitensi come il Metropolitan Museum, il Getty, il Morgan Library Museum e l’Art Institute of Chicago.

In una fiera che copre otto diversi settori (pittura, antiquariato, alta gioielleria, arte tribale, moderna e antica, design e opere su carta), le tendenze sono difficili da discernere. Tuttavia, diverse gallerie avevano cercato opere di vecchie maestre pittrici e questo, secondo gli osservatori, era proprio ciò che il mercato, in particolare i musei, voleva.

Jean-François Heim ha portato un toccante Artemisia Gentileschi, Autoritratto dell’artista come Cleopatra sul letto di morte, che stringe una vipera, intorno al 1620. Si credeva che Cleopatra avesse circa 40 anni quando si suicidò, ma in questa immagine è una raggiante ma donna travagliata nella sua tarda adolescenza o nei primi anni ’20. Ha un prezzo di 7,5 milioni di euro.

Bijl-Van Urk aveva portato due dipinti dell’artista barocca olandese Michaelina Wautier. Uno, Head of a Boy (intorno al 1660), era stato venduto tra 1 e 2 milioni di euro il giorno dell’inaugurazione. Un altro, Portrait Historié of a Man as Jacob, Husband of Rachel (1655-60), al prezzo di 1,75 milioni di euro, era ancora disponibile. Richard Green ha portato una natura morta di Rachel Ruysch, datata 1753, al prezzo di 2 milioni di sterline. La ricercatrice senior Susan Morris ha affermato che c’è stato “un po’ di interesse” nel giorno dell’inaugurazione, stimolato in parte da una mostra Ruysch programmata al Museum of Fine Arts di Boston e al Toledo Museum of Art.

Rob Smeets Old Master Paintings ha portato un dipinto in miniatura di Giovanna Garzoni, The Virgin of the Chair (1649), che è stato acquistato il giorno dell’inaugurazione da un acquirente privato statunitense per una somma non rivelata. Un raro disegno di Lavinia Fontana (1552-1614) era in attesa per un museo statunitense. “Ora tutti vogliono qualcosa da parte di vecchie maestre”, dice Paul Smeets. “Il pericolo è comprare qualcosa [of] secondario [quality]quindi sei a posto se puoi portare qualcosa di grande qualità.

Diversi rivenditori hanno fatto riferimento alla crescente concorrenza delle grandi case d’asta nel campo dell’arte più antica, in particolare Sotheby’s, Christie’s e Bonhams. Ciò si è solo intensificato durante la pandemia, con i loro grandi marchi, gli enormi budget di marketing e la rapida adozione di piattaforme di vendita online. All’inizio di questo mese, Christie’s Paris ha realizzato 114 milioni di euro, più del doppio della stima minima pre-vendita, per la collezione del defunto stilista Hubert de Givenchy, dominata da opere d’arte, sculture e mobili del 18° secolo.

“C’è sempre molta concorrenza nelle aste”, afferma Jorge Coll, amministratore delegato di Colnaghi. “Ma in campi ristretti come il nostro, abbiamo bisogno l’uno dell’altro. Le aste sono necessarie perché stabiliscono un mercato in modo pubblico: abbiamo bisogno di quei registri d’asta. Ma hanno bisogno di noi, perché siamo una parte importante della loro base di clienti. E non possono dedicare il tempo e gli sforzi ai singoli lavori che facciamo”.

La maggior parte delle gallerie ha chiarito che sperava che la fiera sarebbe tornata nel 2023 al suo normale orario, anche perché il MECC di giugno si è rivelato scomodo. Tuttavia, erano felici di tornare a fare fiere. Tom Davies, direttore della Daniel Katz Gallery, che aveva portato arte che spaziava dalle antichità ai dipinti del XIX secolo, afferma: “È fantastico rivedere la fiera. Abbiamo passato due anni a guardare l’arte contemporanea diventare sempre più costosa e le case d’asta assumere sempre più importanza. Se guardi alla qualità del materiale qui, è come alzare un pennone nel mercato dell’arte, dicendo guarda cosa abbiamo noi, i galleristi.

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