28 Giugno 2022 20:25


Durante il primo anno della pandemia, una nuova e radicale legge sulla sicurezza e gli scontri nelle strade di Hong Kong hanno sollevato preoccupazioni tra gli addetti ai lavori dell’industria artistica per i collegamenti con la città, che prevedevano la fine di Hong Kong come metropoli internazionale. Le restrizioni che sono arrivate con la politica “zero Covid” della città non sembrano mitigare questa diffusa percezione.

Eppure, nella città assediata continuano a proliferare gallerie e case d’asta. Secondo l’ultimo rapporto Art Basel/UBS sul mercato dell’arte, almeno 25 nuove attività d’asta e circa 30 nuove gallerie sono state aperte nella Grande Cina dal 2020 e almeno sette nuove istituzioni artistiche sono state fondate nel 2021 a Hong Kong e nella Cina continentale.

Tra le ultime ad aprire a Hong Kong ci sono la Double Q Gallery, fondata dalla collezionista locale Queenie Rosita Law; Property Holdings Development Group (PHD Group), fondato dall’ex direttore di De Sarthe Willem Molesworth e da sua moglie, Ysabelle Cheung, l’ex caporedattore di ArtAsiaPacific; e Odds and Ends, lanciato da Fiona Ho e Nathalie Ng, ex David Zwirner e Gallery HZ, le cui porte hanno chiuso alla fine del 2021 (Ho lavorato anche presso la galleria ora chiusa).

Law afferma che un crescente interesse globale per l’Asia e un crescente appetito tra i giovani collezionisti della regione l’hanno spronata a lanciare la sua galleria, che ha aperto questo mese con due mostre personali dell’artista ungherese Márton Nemes e dell’artista britannico Tomo Campbell.

“Durante il mio viaggio dal collezionismo alla creazione di uno spazio per l’arte contemporanea a Budapest, ho incontrato talenti emergenti dall’Europa e dall’America che hanno davvero iniziato a notare la crescita e l’importanza del mercato dell’arte asiatico e hanno iniziato a chiedermi di mostrare le loro opere a Hong Kong, ” lei dice.

Ho, della galleria Odds and Ends, ritiene che la “molteplicità di disgrazie” che Hong Kong ha subito negli ultimi anni sia culminata in “un cambiamento culturale” che ha portato a “una maggiore circolazione e consumo commerciale di arte contemporanea a causa di un rinnovato senso di urgenza nel canalizzare e preservare la nostra esperienza vissuta attraverso l’arte”.

Charles Fong, direttore di Rossi & Rossi, una delle principali gallerie di Hong Kong che recentemente è tornata nei suoi vecchi luoghi di calpestio nel distretto cittadino di Wong Chuk Hang, concorda: “A causa del rallentamento a livello globale, molti compratori e collezionisti a Hong Kong sono ora guardando alla comunità artistica locale per una nuova prospettiva. Ecco perché ci sono gallerie che aprono qui e perché sembra che ci sia più attenzione al locale e al regionale”.

Gli ultimi anni hanno visto il lancio di una serie di spazi artistici commerciali e indipendenti a Hong Kong, come la Square Street Gallery di Sheung Wan, aperta nell’aprile 2021, e The Shophouse, fondata nel maggio 2020. Inoltre, progetti di base sono sorti tra cui A’Fair, la cui edizione inaugurale a dicembre si è tenuta in un negozio vuoto a Wan Chai. L’aumento degli affitti rimane un problema nella metropoli, quindi spesso si cercano spazi alternativi.

Un momento per riflettere

Nel complesso, sembra esserci un consenso sul fatto che i tempi turbolenti della città abbiano concesso ad artisti, mercanti e persino collezionisti un momento di riflessione e che un’intensa riflessione abbia portato all’azione definitiva.

Tuttavia, non tutti si sono sentiti abbastanza al sicuro da rimanere a Hong Kong. L’artista locale Kacey Wong è partita per Taiwan nell’agosto 2021, dicendo che era “troppo pericoloso per restare” poiché il governo cinese ha continuato a prendere di mira i critici. Più recentemente, gli ultimi giudici britannici rimasti si sono dimessi dalla Corte d’Appello Finale di Hong Kong, affermando che l’amministrazione si era “allontanata dai valori della libertà politica e della libertà di espressione”. La persecuzione da parte del governo cinese della sua popolazione uigura rimane una questione estremamente problematica, sebbene sia spesso trascurata nei circoli del mondo dell’arte.

In effetti, Hong Kong è ancora considerata un’importante porta geografica ed economica verso la Cina continentale con il suo mercato dell’arte contemporanea in rapida crescita. Hong Kong beneficia anche dell’assenza di tasse sulle importazioni di opere d’arte, nonché dell’imposta sul patrimonio, sui doni, sulla proprietà o sulle plusvalenze, a differenza delle città vicine.

In quanto tale, continua a prosperare come hub e i principali attori seguono i soldi. L’anno scorso, Christie’s ha annunciato l’intenzione di trasferirsi nella nuova sede espansiva dell’Asia a Hong Kong nel 2024, mentre la casa d’aste rivale Phillips si trasferirà nella sua nuova sede centrale in Asia nel distretto culturale di West Kowloon in autunno, accanto al nuovo museo M+.

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