13 Maggio 2022 19:06


Il termine era abitualmente mormorato da esperti del mondo dell’arte alle anteprime VIP di aste, mostre e fiere di grandi dimensioni. Il tipo “giusto” di persone ha speso enormi somme di denaro per l’arte e, negli ultimi decenni, parecchi di loro erano russi. Ma ora, mentre il mondo guarda con orrore a ciò che sta accadendo in Ucraina, alcuni dei mega-clienti più importanti del commercio d’arte sono stati inclusi nelle liste sempre più lunghe di ricchi russi che devono affrontare sanzioni in Occidente.

Il più importante di tutti è il miliardario londinese Roman Abramovich, che nel 2008 ha speso 120 milioni di dollari in una settimana per opere di Francis Bacon e Lucian Freud alle aste di New York.

Abramovich è stato una prima inclusione nell’elenco delle persone sanzionate dal governo del Regno Unito (il cui partito conservatore al potere ha presumibilmente ricevuto 1,9 milioni di sterline da donatori con legami discutibili con la Russia) in seguito all’invasione dell’Ucraina. Il sito web ufficiale del governo britannico ora lo descrive come un “oligarca pro-Cremlino” che per decenni ha avuto uno “stretto rapporto” con Putin che ha portato a “trattamenti preferenziali e concessioni”. Avendo costantemente negato tali accuse, Abramovich ora figura anche nell’elenco delle sanzioni dell’UE. I suoi beni sono stati congelati e lui stesso non può beneficiare della vendita del Chelsea FC per un totale dichiarato di 4,25 miliardi.

Come Abramovich, Petr Aven, il co-fondatore della russa Alfa-Bank, è ora presente negli elenchi delle sanzioni del Regno Unito e dell’UE. Nel 2017 Aven e la sua villa di massima sicurezza nel Surrey sono stati oggetto di un servizio “At Home with the FT” sul Financial Times. I suoi interni progettati da Nicky Haslam sono fiancheggiati da dipinti di qualità museale di artisti del calibro di Kandinsky, Goncharova e Larionov. Il giardino è un parco di sculture, che fornisce una foto di piombo per Aven, appoggiato alla figura reclinabile in bronzo di Henry Moore del 1951, acquistata da Christie’s nel 2012 per 19,1 milioni di sterline. “Sono tentato dalle connessioni tra l’arte italiana, tedesca e russa del 20° secolo, fuse dalle forze del totalitarismo”, ha detto Aven al FT.

Altri regimi

Secondo Transparency International UK (TIUK), anche il Regno Unito è stato per anni la destinazione privilegiata di “ricchezze sospette e illecite”, in particolare dalla Russia, ma anche da Ucraina, Cina, Nigeria, Azerbaigian e Kazakistan. L’organizzazione afferma che, dal 2016, circa 1,5 miliardi di sterline di “fondi discutibili” sono stati investiti in proprietà del Regno Unito da russi accusati di corruzione o di legami con il Cremlino. TIUK ha anche identificato 82 miliardi di sterline di fondi russi dirottati da “appalti truccati, corruzione, appropriazione indebita e acquisizione illegale di beni statali” in società registrate nel Regno Unito e nei suoi paradisi fiscali all’estero. Sebbene “Londra” abbia avuto un ruolo ben documentato come lavanderia per soldi sporchi, non ci sono cifre dettagliate su quanto sia stato speso per l’arte dai russi e, va detto, i miliardari ucraini che si sono stabiliti in città, hanno incoraggiato dal controverso schema del “visto d’oro” del Regno Unito. Ma ci sono state molte prove aneddotiche nei media britannici trafitti dalla ricchezza.

Non c’è, ovviamente, nulla di nuovo nel modo in cui individui facoltosi nel corso della storia hanno usato l’arte e le sue istituzioni per ottenere ciò che Thorstein Veblen nel suo importante studio socio-economico del 1899, The Theory of the Leisured Class, ha identificato come “reputabilità”.

Ma dopo anni in cui mercanti d’arte, banditori, agenti immobiliari, contabili, avvocati, economi scolastici, decoratori d’interni e molti altri ne hanno ricavato un sacco di soldi, quelli ritenuti sostenitori o beneficiari del regime di Putin ora sono i “sbagliati” tipo di persone. Allo stesso tempo, i ricchi russi in Europa e Nord America che non sono stati inseriti negli elenchi delle sanzioni si sono affrettati a segnalare la loro ripugnanza per il “conflitto” (se non la “guerra” o “invasione”, che ora sono termini traditori di nuovo in Russia).

Il 3 marzo, Phillips, di proprietà degli imprenditori di beni di lusso e collezionisti d’arte russi Leonid Fridlyand e Leonid Strunin (che non sono soggetti ad alcuna sanzione), ha donato tutti i 7,7 milioni di dollari di compenso dalla sua vendita serale di 40 milioni di dollari di arte del XX secolo e contemporanea a Londra alla Società della Croce Rossa ucraina. Le offerte sembravano essere poco influenzate dalle richieste di boicottaggio della casa d’aste di proprietà russa, sollecitate dall’ex amministratore delegato di Bonhams, Matthew Girling, e altri.

Il commercio d’arte è ora vivo con il rumore delle scuderie vuote che vengono chiuse. Le vendite specialistiche un tempo redditizie di arte russa sono state annullate. I principali dealer e case d’asta sottolineano il rigore delle loro procedure Anti Money Laundering (AML) e Know Your Client (KYC). Un software all’avanguardia viene utilizzato per controllare i clienti rispetto a elenchi di sanzioni, registri di individui politicamente esposti e notizie negative dei media e per identificare i soci noti.

Il problema sono i soci sconosciuti. Una delle mostre principali dell’attuale mostra Fabergé del Victoria & Albert Museum di Londra: Romance to Revolution, ad esempio, è l’uovo dell’orologio Rothschild del 1902. Questo oggetto tipicamente OTT di frippery zarista è stato acquistato da Christie’s nel 2007 dall’uomo d’affari russo Alexander Ivanov per 9 milioni di sterline. Otto anni dopo, è entrato nella collezione del Museo statale dell’Ermitage di San Pietroburgo, un “regalo del presidente della Federazione Russa Vladimir Putin”, secondo il sito web del museo.

Sebbene lo screening AML e KYC sia diventato molto più sofisticato dal 2007, può ancora essere aggirato. Boris Rotenberg, amico di Putin e co-fondatore, con suo fratello Arkady, della banca russa SMP, è nell’elenco delle sanzioni del governo britannico. Nel 2014 Rotenberg era anche sull’equivalente del governo degli Stati Uniti. L’indagine sui Panama Papers ha successivamente rivelato che le società collegate ai Rotenberg hanno acquistato opere d’arte per un valore di oltre 18 milioni di dollari tramite aste e transazioni private dopo che le sanzioni statunitensi erano state imposte.

Ma i ricchi russi vorrebbero acquistare un bene illiquido e confiscabile come l’arte in un momento in cui altri beni fisici di alto valore, come gli yacht, sono presi di mira e sequestrati dalle autorità sanzionatorie?

Dispersione discreta

Commercianti e specialisti delle case d’aste, parlando in modo anonimo, riferiscono poche attività dai loro clienti russi. Se ci saranno svendita, è molto probabile che si tratti di discrete dispersioni private, pensano, idealmente condotte nell’anonimato senza domande di un porto franco.

È stato un enorme shock per il sistema, ma la brutalità dell’invasione russa dell’Ucraina ha costretto il mondo dell’arte a mettere in discussione l’opportunità di fare affari con alcuni dei suoi più stimati acquirenti internazionali. Domande simili potrebbero essere poste su alcuni dei suoi altri clienti eticamente impegnativi.

Il 12 marzo, le autorità saudite hanno eseguito un’esecuzione di massa di 81 prigionieri, un mese prima dell’apertura del loro padiglione nazionale alla Biennale di Venezia di quest’anno. Il principe ereditario del paese, Mohammed Bin Salman, ha acquistato il Salvator Mundi di Leonardo per la cifra record di 450 milioni di dollari da Christie’s nel 2017. L’anno successivo ha approvato l’orribile assassinio del giornalista Jamal Khashoggi, secondo un rapporto pubblicato nel 2021 dai servizi di sicurezza statunitensi.

L’Arabia Saudita sta usando “eventi finanziati dal governo con celebrità, artisti e atleti per nascondere il suo scarso record in materia di diritti umani e deviare gli sforzi per ritenere la sua leadership responsabile di questi abusi”, afferma Human Rights Watch.

“Il denaro è il re”, ha detto il sette volte campione del mondo di Formula 1 Lewis Hamilton in una conferenza stampa del 2020, descrivendo la bussola morale del calendario globale della F1, che questo marzo includeva un secondo Gran Premio dell’Arabia Saudita. Il commercio dell’arte è diventato altrettanto espansionista senza, almeno fino ad ora, guardare troppo a qualsiasi bussola.

Hong Kong è diventata il secondo centro commerciale più importante del mondo dell’arte internazionale, anche se la Cina rafforza la sua presa autoritaria sul territorio e continua a perseguitare sistematicamente la sua minoranza uigura. A marzo gli ultimi giudici britannici rimasti si sono dimessi dalla Corte d’Appello Finale di Hong Kong, affermando di non voler dare l’impressione di appoggiare “un’amministrazione che si è discostata dai valori della libertà politica e della libertà di espressione”. Nel frattempo, l’edizione ritardata del 2022 di Art Basel a Hong Kong si terrà a maggio e Sotheby’s, Christie’s e Phillips continuano a tenere un fitto programma di aste lì.

WH Auden ha scritto che fare un’opera d’arte è un atto politico. Ora il commercio dell’arte deve imparare che comprare e vendere la roba è anche un atto politico.

Mercato dell’arte

Sotheby’s e Ketterer Kunst tra le case d’asta per bandire alcuni acquirenti russi

Riah Pryor. Con segnalazioni aggiuntive di Sophia Kishkovsky e Anna Brady
Crisi Russia-Ucraina 2022

Cosa accadrà al tesoro Fabergé dell’oligarca russo sanzionato, ora che lo spettacolo di V&A è chiuso?

Martin Bailey

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